Sunnery James: ’Wij laten ons meenemen door de vibe’

Casper Janssen | 18 oktober 2015
headlines


Tijdens het Amsterdam Dance Event komen de grootste DJ’s bijeen. Tijdens dit bijzondere evenement had ik de kans om met Sunnery James te praten. Ryan Marciano kon door omstandigheden helaas niet aanwezig zijn.

Mijn eerste vraag was oorspronkelijk aan Ryan, maar Sunnery kon er ook prima antwoord op geven. Wat vindt hij ervan dat Ryan voor de eerste keer vader is geworden?
’Prachtig, echt prachtig. We waren altijd in balans, maar nu nog meer omdat we nu allebei kinderen hebben. Het is gewoon mooi om te zien waar we allebei vandaan komen, samen zoveel hebben meegemaakt en nu ook beiden een gezinnetje hebben. Hoe Ryan erin staat is ook prachtig, mooi om te zien hoe hij het vaderschap oppakt.’

Zie je zijn zoontje ook als jouw neefje?
’Jazeker, hij voelt, net als de rest van het gezin, gewoon als familie.’

Hoe was het voor Ryan, maar ook voor jou bij je kinderen, om na de geboorte dan toch weer op reis te moeten?
’Kijkend naar hoe Ryan is, zal hij het niet laten merken dat hij het moeilijk vindt. Maar ik ken hem natuurlijk al jaren, dus ik weet wel beter! Ik merkte dat hij opeens veel meer op z’n telefoon bezig was en veel meer met facetime werkte.
En voor mijzelf: ik heb het elke keer als ik wegga bij mijn kids dat het moeilijk is, maar na een geboorte is het extra erg. Maar je moet wel als je werkt, zoals elke andere vader. Je weet dat je een gezin hebt, maar werk gaat ook door en de kunst is om daar een balans in te vinden.’

Hoe is het andersom dan, merk je aan je kinderen dat ze het vervelend vinden dat je weer weggaat?
’Nou mijn zoontje zit nu in zo’n periode dat het een stoere jongen is.
Hij heeft er wel moeite mee, maar dat wil hij dan niet laten zien. Maar als ik daarentegen weer terug kom thuis springt hij me gelijk om mijn nek en wil hij me alles laten zien en alles vertellen over wat hij gedaan heeft. En mijn dochtertje is veertien maanden, ze loopt nu ook. Ze is nog heel jong, maar ze laat me nu al blijken dat ze het niet leuk vindt als ik de deur uit ga. Dus het wordt wel zwaar, ze begint vaak ook te huilen als ik wegga.’

En nu jullie hier weer in Nederland zijn, ben je dan ook extra veel bij ze in de buurt?
’Uiteraard, ze zijn gewoon lekker thuis hier. Toevallig is mijn zoontje net uit school gehaald. We proberen een normaal gezinsleven te leiden, en ik denk dat het zo ook de enige manier is om en goed persoonlijk leven maar ook een succesvolle carrière te hebben.’

Jullie hebben hier ook een cocktailbar, W36, zijn jullie daar deze week ook meer actief bezig?
’Jazeker, we hebben deze zondag (18 oktober) een brunch in het restaurant met allerlei vrienden en kennissen en natuurlijk proberen we zoveel mogelijk mensen naar het restaurant te brengen om te eten. We draaien er eens in de zoveel tijd, en dat gaat deze week ook zeker gebeuren!’

Jullie draaien niet alleen in het restaurant deze week. Jullie hebben bijvoorbeeld jullie eigen avond in de ‘Escape’, hoe is dit tot stand gekomen?
’We hebben er super veel zin in. We zijn natuurlijk al jaren bezig geweest om wereldwijd mensen te laten zien wat wij met onze muziek doen. Maar meestal draai je dan een set van twee uurtjes. We zijn met ‘Sexy by nature’ al begonnen met een verhaal te vertellen door de show heen, daar baseren wij onze boekingen ook op. Maar nu gaan we zes uur lang alleen draaien, zes uur lang Sunnery James en Ryan Marciano. We gaan proberen te laten zien wat onze carriére beïnvloed heeft, wat ons gemaakt heeft tot wat we nu zijn en welke muziek stijlen daar allemaal aan te pas zijn gekomen. ’

Hebben jullie de ‘Escape’ met bepaalde gedachten gekozen?
’Ja, want de ’Escape’ is waar het allemaal is begonnen voor Ryan en mij. We willen in die zes uur laten zien wat wij allemaal in huis hebben. Wanneer mensen binnenkomen met een drankje, staan wij al lekker relaxt te draaien. Dus we hebben er echt heel veel zin in.’

Maar zes uur lang! Dat is ongetwijfeld super uitputtend voor je lichaam. Hoe houden jullie zo’n avond, maar ook een drukke agenda vol?
’We proberen goed te slapen van tevoren, en veel water drinken. Sommigen zeggen wel eens ‘music is my drug’, maar voor ons is dit echt waar. We hebben ook wel eens dagen dat we niet kunnen slapen, gelijk vanuit het vliegtuig door terwijl we daar eigenlijk geen energie meer voor hebben. Maar zodra we de eerste plaat draaien is alle moeheid weg. Maar aan ander middelen doen wij niet, ik ben ook van mening dat je beter gelijk kunt stoppen zodra je daaraan gaat beginnen, er zijn genoeg voorbeelden bewijzen dat het niks goeds oplevert.’

Jullie zijn heel anders dan de andere Nederlandse DJ’s zoals Hardwell en Armin van Buuren, maar toch zijn jullie wereldwijd bekend. Dat zegt wat over jullie, maar ook over jullie fans. Hebben jullie echte ‘die hard’ fans?
’Absoluut, over de hele wereld. Het is op een bepaalde manier best wel creepy dat mensen jouw hoofd op hun lichaam hebben getatoeëerd. Je staat er nooit echt bij stil dat zulke dingen gebeuren. Maar ik kan me zeker voorstellen dat mensen zo erg met muziek bezig zijn, zo waren wij vroeger ook. Als ik naar mijn favoriete artiest van toen kijk krijg ik nog steeds een warm gevoel. Ik heb ooit eens een jongen ontmoet die door een hele moeilijke tijd ging toen hij ons in Miami hoorde draaien. Wij betekenen heel veel voor hem, volgens hem hebben wij zijn leven weer kleur gegeven. Inmiddels heeft hij onze namen en hoofden op zijn arm getatoeëerd. Ik was gewoon sprakeloos toen ik dat zag, maar wij betekenen zoveel voor hem. Vroeg hem toen ook wat er zou gaan gebeuren als Ryan en ik nooit meer zouden draaien. Maar daar ging het voor hem niet om, wij hebben wat betekend in zijn leven. Gewoon bizar, maar het geeft je wel meer besef van waarmee je bezig bent, hoe gezegend je mag zijn met je leven.’

Op het andere gedeelte van de vraag, hun eigen identiteit, wilde Sunnery graag terug komen.
’Wij produceren altijd voor onze eigen sets. We hebben niet de instelling van: “oh dit is hot op de radio, dat gaan wij nu ook doen”. Wij benaderen al onze tracks naar onze dj-sets. En als daar een keertje een crossover komt met andere stijlen, dan is dat zo, maar we focussen er niet op. We zijn wel vaker gepushed door labels die ons dan bepaalde muziek wilden laten maken, maar dat werkte gewoon niet. Dan hadden we zo’n track klaar om het vervolgens twee keer live te draaien en er daarna nooit meer naar om te kijken. En dat is gewoon zonde.’

Jullie zijn begonnen met draaien en daarna pas gaan produceren. Halen jullie hier voordeel uit?
’Ik denk het wel, zeker als het gaat om lange sets. Wij bereiden ons haast nooit voor, we beginnen gewoon met draaien en zijn niet afhankelijk van een slot. Wij laten ons gewoon meenemen door de vibe in de crowd. Dan is het gewoon makkelijk om te weten hoe je op het publiek inspeelt tijdens het draaien.’

En als laatste, wat zijn jullie plannen voor de nabije toekomst?
’We hebben heel veel plannen. We zijn veel bezig met ‘Sexy by nature’. We doen dat wekelijks op de radio, maar gaan ook wereldwijd. We zijn net terug uit Miami met onze show, en we hebben super goede reacties gekregen. We doen er binnenkort ook één in Los Angeles en volgend jaar weer in Amsterdam, helaas kan ik daar nu niet zoveel over zeggen. We willen dat zeker uitbouwen, ook wat jong talent meenemen. Voor de rest zijn we veel aan het produceren, veel nieuwe platen die eraan komen. Onze volgende release staat gepland op 2 november a.s, dus kijk daar maar naar uit!’

Aanbevolen voor jou:
Geef je dj- en producers-carrière een kickstart bij Dutch D...

Meld je aan voor de
en ontvang het laatste partynieuws