Interview: de piepjonge dj Pieter Gabriel

Partyscene redactie | 4 november 2013
interviews

Dj-talent wordt steeds jonger, dat blijkt de laatste jaren wel. Denk bijvoorbeeld aan Martin Garrix die op zijn 17e een beatport nummer 1-hit scoorde. Om op die leeftijd al zo succesvol te zijn, moet je jong beginnen met draaien en produceren. Een van deze superjonge jongens is dj Pieter Gabriel (Pepijn Maat). Hij is nog maar net 9 jaar en is nu bijna een jaar aan het draaien. Wij zagen hem voor het eerst aan het werk op het Amsterdam Dance Event, waar hij zich naar binnen wist te praten bij de party van Spinnin’ Records in de ABE club lounge. Wij waren stiekem toch wel een beetje onder de indruk van deze jongen en besloten hem opnieuw op te zoeken op de plek waar hij het meest te vinden is: achter de dj-booth in de Pioneer dj school.

Hobby gevonden

Een jongen die op zijn achtste begint met draaien is best uniek. Zijn drang om met muziek bezig te zijn komt ook niet zomaar uit de lucht vallen: hij luisterde altijd al naar dance. Buiten zijn liefde voor (dance) muziek heeft hij ook al langer een voorliefde voor dj'en. 'Op feesten stond hij altijd al bij de cd-speler om het volgende nummer uit te kiezen', legt zijn moeder uit. 'Verder had hij nooit echt een duidelijke hobby. Het leek wel alsof hij altijd zoekend was naar iets wat hij écht leuk vond.'

Aangezien Pepijn het muziek mixen zo leuk vond, besloten zijn ouders op zoek te gaan naar een soort workshop waarin hij wat kon uitproberen met een echte mixer. Al snel kwamen ze terecht op de Pioneer dj school. 'We maakten meteen een afspraak voor de week erop op een vrijdag.' 
Pepijn: ‘Ik kon niet wachten tot het vrijdag was. Maar op de dag zelf was David Spee, mijn leraar, ziek.’ Omdat hij het zo erg vond kreeg hij van zijn leraar een kaartje voor de Dancefair. Hier is zijn liefde helemaal opgebloeid voor het dj'en. 'De sfeer die daar hing vond ik fantastisch. Vanaf dat moment wist ik zeker dat ik de dj-wereld te gek vond.'

Pepijn werd uitgenodigd door de dj School om tijdens het ADE naar de Pioneer Playground te komen. Daar stonden de nieuwste draaitafels om uit te proberen. 'We liepen daarna richting de parkeergarage en zagen toen een grote club met een bordje Spinnin' Records Private Party. Pepijn: 'Ik liep naar de uitsmijters en vroeg of ik de draaitafel mocht zien. Ze namen me mee naar binnen en lieten mij de dj booth vanaf dichtbij zien. Daar vroeg een van de dj's of ik ook even een nummertje wilde draaien'. Uiteraard heeft Pepijn deze kans met beide handen aangepakt. 'Ik heb een set van tien nummers gedraaid in een volle club.'

Loslaten, voorlopig nog niet

Toch blijft Pepijn nog maar negen jaar en de scene waarin hij wil toetreden is een echte grotemensenwereld. Zijn ouders en leraar David zijn het er dan ook over eens dat een van hen altijd meegaat naar een optreden, meeting of interview zoals deze. 'Een vertrouwde omgeving is iets wat iedereen nodig heeft op die leeftijd. Daarom investeren we allemaal tijd in de hobby van Pepijn', verduidelijkt David. ‘Daarbij heb ik kennis van zaken en heb ik ervaring in het leven van een dj en producer. Ik weet dus precies wat er moet gebeuren als er iets fout gaat tijdens een optreden.’ De betrokkenheid van zijn leraar toont aan dat Pepijn niet zomaar een jongetje is die graag plaatjes draait.

Motivatie

Het is vooral de drive en motivatie die de jongen zo bijzonder maakt. Het enthousiasme waarmee hij zijn headphone en usb-stick pakt om een stukje voor ons te draaien is erg opvallend. Het is duidelijk dat hij zich gelijk thuis voelt achter de draaitafels. Pieter Gabriel mixt zonder problemen harde nummers zoals ‘LRAD’ van Knife Party en ‘Wakanda’ van Dimitri Vegas & Like Mike aan elkaar. De smaak voor harde muziek komt in zijn korte set duidelijk naar voren.

Pieter Gabriel heeft tot nu toe natuurlijk nog nooit in een club gestaan, op een enkele uitzondering daargelaten. Het sfeerbeeld van een echte club ontbreekt dus nog bij de jonge dj. 'Ik denk daar eigenlijk helemaal niet over na. Ik mix gewoon de muziek waarvan ik denk dat het leuk is. Ook ben ik nu aan het oefenen voor een betere opbouw voor mijn sets, want met een stevige track van bijvoorbeeld Blasterjaxx starten is niet echt handig. Deze nummers zijn meer geschikt voor het hoogtepunt in de set', zegt hij wijs.

De toekomst

Pepijn is net zo nuchter over een optreden voor een volle zaal als over zijn toekomst. ‘Hoe mijn leven er over een aantal jaar uitziet durf ik niet te zeggen. Waarschijnlijk ben ik nog steeds volop aan het draaien en hopelijk kan ik dan ook een beetje produceren.’ Toch heeft Pepijn wel een grote droom. ‘Draaien op Sensation is iets wat ik ooit in mijn leven wil doen.’
Spelend met de gedachte dat Pieter Gabriel misschien wel over een jaar of tien op Sensation staat te draaien, lopen we nog een rondje door het lokaal. Met de start van zijn productielessen kunnen we misschien ook wel eigen platen verwachten tegen die tijd. Als hij in ieder geval met dezelfde motivatie als nu blijft werken is er een heleboel mogelijk voor hem.

Aanbevolen voor jou:
Maak de perfecte selfie op elk feest met de ASUS ZenFone 4 S...

Meld je aan voor de
en ontvang het laatste partynieuws