Interview: Coone

Rick Francissen | 29 december 2013
interviews


Hardstyle is in populariteit aan het toenemen. Steeds meer hardstyle dj’s betreden de dj-top 100 en het genre staat op het punt om landen zoals Australië en de VS te veroveren. Coone is een van de vooraanstaande dj’s uit de scene. Hij gaat al een aantal jaren mee en is inmiddels behoorlijk invloedrijk. De 30-jarige Koen Bauweraerts uit België is nu zelfs ambassadeur van de hardstyle-sectie van Dim Mak, het label van Steve Aoki. Kortom, het gaat enorm goed met zijn carrière. Naar aanleiding van zijn succes en een conferentie op het Hard Dance Event afgelopen oktober spraken wij met hem over zijn rol en toekomst in de hardstyle.

Wie is Coone

Als wij Koen spreken is hij bezig met de voorbereidingen voor een van de belangrijkere gigs van het jaar. Hij is wat oude muziek in een nieuw jasje aan het hijsen voor Qlimax. Daarbij is hij net klaar met zijn eigen album die de titel Global Dedication draagt, wat 10 december uit zal komen via zijn eigen label Dirty Workz en Dim Mak. ‘Om zo ver te komen in mijn carrière heb ik vele jaren hard gewerkt. Vroeger zag ik mijn broer altijd dj’en en luisterde wij altijd naar hardere muziek zoals hardtrance, Tracid traxx, Bonzai records, etc. Ik was altijd al gefascineerd door deze muziek. Toen ik op mijn tiende erachter kwam hoe ik mijn eigen muziek kon produceren heb ik een eigen computer gekocht en ben ik aan de slag gegaan.’ Het produceren ging Koen goed af ondanks dat hij vanuit zijn familie nauwelijks een muzikale achtergrond had. ‘Binnen vijf á zes jaar werden mijn tracks gedraaid door dj’s als Yves Deruyter en andere dj's van het Bonzai-label. Dit motiveerde mij enorm om verder te gaan en ik besloot daarbij ook te beginnen met dj’en want mensen wilden mij mijn eigen platen horen draaien.’ Koen zijn broer heeft hem de fijne kneepjes van het dj’en aangeleerd en al snel ging de sneeuwbal rollen. ‘Ik stond al snel overal in België en Nederland en de gigs werden alsmaar groter.‘

"Ik ben ervan overtuigd dat je uiteindelijk overal kan draaien als de kwaliteit van je muziek goed is"

Verschillend publiek

Ondanks muziek van hoge kwaliteit is het alsnog een enorme kunst om ervoor te zorgen dat je je publiek meekrijgt. 'Ik vind het daarom erg leuk om in Nederland of België te draaien' vertelt Koen. In deze landen moet ik echt mijn best doen om mensen nog te verbazen en mee te krijgen met mijn muziek. Ik denk dat dit komt omdat Belgen en Nederlanders een beetje verwend zijn geworden en niet meer snel opkijken van een goed nummer of een goede dj omdat ze die toch ooit wel eens gezien of gehoord hebben.' Aan de andere kant vindt Koen het ook erg leuk om in landen zoals de VS of Australië te draaien. ‘Deze mensen zien jou als artiest hoogstens één keer per jaar of minder en zijn daardoor veel enthousiaster dan in Nederland of België. Daarbij is het ‘wow-effect’ veel groter bij veel tracks omdat zij niet zo bekend zijn met mijn muziek.’

Hardstyle ambassadeur

Tijdens een conferentie op het Hard Dance Event gaf Koen aan dat hij een goede band had opgebouwd met Steve Aoki en dat hij op zijn label zijn album zal gaan uitbrengen. ‘Ik ben momenteel de enige hardstyle artiest op Dim Mak en kreeg daardoor nog een extra functie toegewezen van Steve. Hij vertrouwt erop dat ik precies weet wat er goed en slecht is binnen de hardstyle en heeft mij daarom hardstyle ambassadeur voor Dim Mak gemaakt. Alle hardstyle-tracks die dus naar Dim Mak worden gestuurd krijg ik als eerste te horen.’ Deze positie is voor Koen ideaal omdat hij hiermee de kwaliteit van zijn muziek ook in de VS kan waarborgen. ‘Wat je ziet is dat ook de Amerikanen aan de slag gaan met het produceren van hardstyle. Heel vaak zitten hier kwalitatief slechte producties tussen en ik ben enorm blij dat ik in mijn positie de getalenteerde producers eruit kan pikken.’
Coone1

Toekomst van hardstyle

De toekomst van hardstyle ziet er dus rooskleurig uit voor Koen. Na zijn album staan er nog meer tracks, remixes en bootlegs klaar waaronder een track die hij samen met Steve Aoki heeft gemaakt. ‘De track met Steve Aoki is een cross-over van house en hardstyle.’ Dit is niet de eerste keer dat Koen samenwerkt met producers buiten zijn eigen genre. Zijn track ‘This is Madness’ die hij samen heeft gemaakt met Dimitri Vegas & Like Mike was hier een goed voorbeeld van. ‘Verder kijken dan alleen hardstyle vind ik heel interessant. Artiesten waar ik bijvoorbeeld nog graag mee zou willen samenwerken zijn Eminem en de zanger van Linkin Park.’

"Hardstyle moet zich niet aanpassen aan het nieuwe publiek, maar het publiek moet zich aanpassen aan de sound van hardstyle"

Niet alleen Koen maar ook andere hardstyle-acts werken vaker samen met artiesten buiten de hardstylescene. Dit zorgt ervoor dat de sound van hardstyle bij een veel breder publiek terecht komt en populairder wordt. Deze toename aan populariteit is binnen de hardstyle scene een trend die nauwlettend in de gaten wordt gehouden. Koen maakt zich echter niet zo’n zorgen over deze mogelijke bedreiging van de hardstyle. ‘Zolang we de sound en de hardheid van hardstyle blijven behouden zal het nooit mainstream worden. Het genre is nou eenmaal niet geschikt voor zo’n breed publiek en zulke sterke pop-invloeden.’
Coone2

Toekomst van Coone

Momenteel staat de release van zijn album op Dim Mak centraal in al zijn werkzaamheden. Het album is in Nederland en België in de winkels vanaf 10 december in hardcopy te verkrijgen en net zoals in de rest van de wereld digitaal te koop. ‘Daarop volgend staan er al een aantal nieuwe tracks gepland die ik samen met andere artiesten heb gemaakt. Dit komt allemaal later in 2014 want in het begin van het volgende jaar ga ik de wereld over met mijn Global Dedication Worldtour.’

Aanbevolen voor jou:
Dit is de Hercules DJ Control Instinct P8

Meld je aan voor de
en ontvang het laatste partynieuws