Laidback Luke over Focus: 'Mensen lijken mijn variatie nu ineens te waarderen'

Dena Nysten | 18 november 2015
interviews

Laidback Luke is gefocust en dat blijkt uit de titel van zijn nieuwe album. Focus bestaat uit 17 tracks, waarvoor de kampioen Kung Fu, de samenwerking aanging met onder andere Yellow Claw, Trevor Guthrie, D.O.D. en Benny Benassi. Maar hoe ging hij voor het maken van dit album eigenlijk te werk? Wij spraken hem voorafgaand aan zijn exclusieve showcase in Amsterdam.

Je hebt 30 tracks in 30 dagen gemaakt. Hoe zag zo’n dag er voor jou uit? Had je de ideeën al liggen?
‘In de maand april is eigenlijk alles gemaakt. Ik had toen nog niks, buiten een aantal vocals en acapella’s die er nog lagen. Ik ging gewoon op tour en tussen dat en de radio broadcast in heb ik de tracks gemaakt. Ik maak al sinds 2005, het jaar dat ik met Swedisch House Mafia begon samen te werken, tracks af in vier uur. Dat was elke dag gewoon de tijd verdelen: “een uurtje hier, een uurtje daar”. Voordat ik begon met het album had ik al een soort van plattegrond gemaakt met een aantal concepten. Daarbij moet je je voorstellen dat ik drie tracks per concept maakte, dus mijn Benny Benassi remix van Cinema (een voorbeeld van zo’n concept red.) wilde ik in een nieuw jasje steken en dan moest één track Dutch zijn, één track electro en zo voorts. Dat deed ik vervolgens op gevoel.’

Hoe heb je uiteindelijk de tracks voor het album geselecteerd?  
‘Ik heb ze bij de platenmaatschappij ingeleverd (Mixmash Records - Cloud 9 Music red.). Zij mochten toen kiezen. Ik ben heel blij met wat ze uiteindelijk hebben gekozen.’

Heb je, buiten de platenmaatschappij, nog iemand anders gevraagd voor feedback voordat je het album uitbracht?  
‘Nee. De platenmaatschappij en ik werken heel nauw samen. Zij doen de A&R heel erg goed. Dat merk ik ook bij de releases die wij uitbrengen op het label (Mixmash Records red.), dat is van een hoger niveau dan voorheen. Ik ben dus voornamelijk op hun feedback afgegaan. Natuurlijk heb ik de tracks uiteindelijk wel laten horen aan mijn vader en mijn vrouw. Zij waren laaiend enthousiast.’

Welke track heeft jou zelf uiteindelijk het meest verrast?
‘Don’t Hesitate (met Mangal Suvarnan red.). Dat is tevens dan ook een van mijn favoriete tracks van het album. Het is geen track die gedropt kan worden op festivals, maar wel een die in de auto fijn wegspeelt. Ik krijg er een speciaal gevoel bij. Ik kan het omschrijven als een soort van “romantische trap”, hij is erg out of the box.’
 


Wat vind jij zelf nog meer opvallende tracks op het album?  
‘Hooked Again met Sam Ashworth, die gaan we vandaag (tijdens de showcase red.) ook live doen. Dit heb ik samen geproduceerd met Tony Cornelissen, die voorheen al dingen schreef voor Armin van Buuren en DI-RECT. Hij komt uit de pop-rock hoek. Dat is dus een hele interessante samenwerking geworden.’

Ben jij zelf dit soort samenwerkingen gaan opzoeken?
‘Nee, ik ben eind vorig jaar de samenwerking aangegaan met Cloud 9. Zij hadden zo’n toffe inbreng. Zij stelde mij voor aan zulke mensen. Ik sta daar altijd open voor.’

Je hebt 13 jaar lang geen album uitgebracht. Waardoor was dit het juiste moment om Focus uit te brengen?
‘Ik heb altijd angst gehad om een album uit te brengen, doordat in mijn vorige album zo’n 1,5 tot 2 jaar tijd in zat voordat deze af was. Tegenwoordig, als je zo lang wacht, kan jouw carrière over zijn. Daardoor heb ik mij toen voornamelijk gefocust op het maken van singles. Eind vorig jaar zag ik ineens Knife Party en Hardwell een album uitbrengen. Deze deden het erg goed en toen merkte ik dat mensen het tof vonden. Ik ben nu gewoon als producer/muzikant aan de slag gegaan, zonder het “album idee” in mijn achterhoofd. Op deze manier kreeg ik geen andere instelling en kon ik het leuk en los houden voor mijzelf. Dat hoor je hopelijk ook terug in het album.’

Het album is erg gevarieerd, er zitten trap tracks in, maar ook electro nummers. Welke track heeft volgens jou de meeste festivalpotentie?
‘Die is makkelijk haha. Dat is de samenwerking met Yellow Claw en Dirtcaps (Mic red.). Die kwam tot stand doordat veel oude fans wilde dat ik de goede oude dutch-sound ging maken. Ik draaide op een festival back2back met de jongens van Yellow Claw en ze waren zo aardig en respectvol dat ik vroeg of zij zin hadden om mee te werken aan de track. Ze reageerden snel en de samenwerking was zo gedaan.’
 


Wat is de mooiste reactie die je tot nu toe hebt ontvangen?
‘Dat mensen snappen dat het album gevarieerd is en dit ook waarderen. Eigenlijk is de variatie binnen mijn sound en sets ook vaker mijn valkuil geweest. Mensen wisten niet goed waar ze mij moesten plaatsen en wat ze moesten verwachten. Met dit album nu, lijken mensen het ineens te waarderen.’

Over welke track heb je uiteindelijk het langst gedaan om het te produceren?
‘De grootste struggle is denk ik uiteindelijk Neon Sunrise geweest met Amba Shepherd en Benny Benassi. Deze begon als een schets, een jaar geleden, in Australië. Die had ik nog liggen en wilde ik gebruiken voor het album. Ik heb toen twee of drie versies gemaakt, maar dat was het steeds niet. Uiteindelijk stelde de platenmaatschappij voor om een collab te doen. Toen heeft Benny een versie gemaakt en dat was het ook niet. Toen hebben we, op advies van de platenmaatschappij, nog een nieuwe versie gemaakt en dat is uiteindelijk de definitieve versie geworden.’

Eigenlijk mogen we het niet vragen, want het zijn allemaal “jouw kindjes”, maar wat is jouw favoriete track van het album?
“Het is toch Don’t Hesitate. Ik denk dat dat een track is, die ik als ik 80 ben nog een keer op zet en dan nog steeds goed vind.”

Nieuwsgierig naar het hele album? Lees dit artikel dat wij eerder schreven.

 

Aanbevolen voor jou:
Dance Valley slaat nieuwe weg in voor editie 2018

Meld je aan voor de
en ontvang het laatste partynieuws