Cosmic Gate: 'We willen geen jukebox zijn'

Anna Zhuravel | 3 april 2016
interviews

Claus Terhoeven en Stefan Bossems, oftewel Duits dj-duo Cosmic Gate draaien al zo lang mee in de muziekindustrie dat ze zich zowel op de grootste podia als in de studio helemaal thuis voelen. Al ligt hun thuisland slechts op een paar uurtjes rijafstand, zijn deze artiesten niet vaak bij ons te gast. Tenzij het om het belangrijkste trance-feest gaat: A State of Trance. Tijdens dit event spraken we deze dj’s over hun carrière en bijzondere band met trance-genre.

Trance zorgt voor connectie

Cosmic Gate maken al jarenlang deel uit van de ASOT line-up en kijken keer op keer uit naar elk evenement. Claus: ‘Ik denk dat wij voor het eerst op de 350ste editie hebben gedraaid. Dat is een hele tijd geleden.  Deze editie werd nog gewoon in een club gehouden. Het is ongelofelijk hoe groot ASOT is geworden, terwijl trance niet echt commerciële mainstream muziek is. Toch trekt zo een evenement veel mensen aan!’

Volgens Cosmic Gate heeft dit met het muziekgenre zelf te maken. Stefan: ‘Trance-muziek zorgt voor bijzondere connectie tussen de mensen. Trance-fans zijn meer toegewijd dan fans van andere dance-stijlen. Ze staan dichterbij hun favoriete dj’s en reizen de hele wereld over om feesten te bezoeken waar hun lievelingsartiesten draaien.’ ‘Trance-fans zijn eerder muziekliefhebbers dan muziekconsumenten’ voegt Claus toe. ‘Ten opzichten van bijvoorbeeld edm-fans zijn ze werkelijk één met de muziek en cultuur daaromheen. Trance raakt en wekt emoties op, waardoor mensen zich zo verbonden voelen met de muziek.’ Stefan: ‘Trance-platen hebben een bijzondere vibe, het gevoel. Het maakt niet uit wat voor melodie of beat in zo een plaat zit en of het een langzame of een snelle track is.’

Globale genre

Volgens de Duitse dj’s heeft trance een specifieke doelgroep. Stefan: ‘Het is geen standaard muziek voor iedereen, trance moet je kunnen begrijpen. Als je het doet en klik hebt met deze muziek, dan raakt het je op een ander niveau.’ De klik waar Cosmic Gate het over heeft, is volgens hun wereldwijd hetzelfde. Stefan: ‘Trance is een globale genre. Overal ter wereld hebben de feestbezoekers dezelfde uitstraling, dezelfde kapsels en dezelfde looks. Ze kennen en houden van dezelfde muziek. Als Armin een nieuwe track draait, wordt het overal ter wereld herkend. Tien-  vijftien jaar geleden werd een plaat die in Europa was uitgebracht pas een half jaar later bekend in Amerika of Australië. Nu zijn trance-fans wereldwijd op hetzelfde muzikale niveau.’

Wel hebben trance-fans wereldwijd hun eigen voorkeuren. Claus: ‘Ze verschillen eerder per stad dan per land. In sommige steden houden mensen meer van melodieuze platen, in andere steden horen ze liever wat hardere trance.’ Stefan: ‘Melbourne is bijvoorbeeld altijd van wat hardere tracks geweest. Mensen hebben daar zelfs een eigen dansstijl. Over het algemeen zijn verschillen in publieksvoorkeuren alsnog vrij klein, maar het feit dat ze er zijn maakt ons werk leuker. Het is de taak van een dj om het publiek te lezen en naar de smaak van de bezoekers te draaien zonder eigen stijl te verliezen, of het nou melodieus, hard of groovy moet zijn.’

Elk optreden een uitdaging

Ondanks jarenlange muziekervaring vinden Cosmic Gate ieder optreden een uitdaging. Claus: ‘Anders hadden we al lang opgehouden met muziek maken en draaien.’ ‘We willen geen jukebox zijn’ vult Stefan aan. Claus: ‘We hebben een vast intro, maar zelfs op een feest als ASOT weten wij nooit wat onze tweede plaat zal zijn. We gaan het podium op, kijken hoe het publiek eruitziet en welke sfeer er in de zaal hangt. Daarnaast voelen we ons elke nacht anders. We gaan gewoon met de flow en kiezen ter plekke onze tracks. Overal dezelfde kant-en-klare set zou voor ons geen uitdaging meer zijn.’

Pre-sets zijn voor de dj’s geen optie.  Stefan: ‘Het kan geen kwaad om een plan in gedachten te hebben, maar je moet makkelijk daarvan kunnen ontwijken. We weten toch nooit van te voren hoe de sfeer is en wat de dj voor ons gaat draaien.  Stel dat de tweede track van je pre-set net door je voorganger wordt gedraaid! Drie jaar geleden werd onze openingsplaat als laatste track door de dj voor ons gedraaid, toen moesten we snel switchen.’

Van vinyls naar usb-tijdperk

Cosmic Gate komen uit de goede oude vinyltijdperk, maar zijn blij met de technologische ontwikkelingen. Stefan: ‘In het USB-tijdperk loop je geen risico meer om je koffer met platen kwijt te raken.’ Claus: ‘Inderdaad, je hoeft niet zo veel meer mee te nemen. Het grootste verschil is dat iedereen nu zijn eigen bootleg kan maken. Vroeger moest je een plaat draaien zoals het was.’ Stefan: ‘Of je met vinyls of een usb draait, mixen blijft hetzelfde. Er is wel een wereld van verschil op het gebied van produceren. We begonnen in grote studio’s met synthesizers, samplers en tien tot twaalf geluidslijnen per track. Tegenwoordig zit alles in één computer en kun je, als je wil, wel zeventig kanalen per plaat gebruiken. Vroeger waren producties vooral in grote lijnen en nu kun je ze tot in de kleinste details uitwerken.’

Ook op het gebied van produceren gaan Cosmic Gate mee met de tijd. Claus: ‘Tien jaar geleden was onze muziek anders dan nu, maar het is goed. We zijn altijd met vernieuwingen bezig.‘ Stefan: ‘Je moet wel trouw blijven aan waar je voor staat, maar je muziek moet relevant zijn.  Soms vragen mensen ons om iets in de ‘oude’ stijl te produceren, maar dat kan niet.  Door de jaren heen zitten we in een ander levensfase, hebben we andere technische mogelijkheden en maken we een ander type muziek, wat nooit meer kan klinken als toen.’ Claus: ‘Wij luisteren naar verschillende stijlen van house tot techno en raken beïnvloed door nieuwe muziek, optredens, reacties van het publiek en nieuwe ervaringen. Keer op keer als we de studio induiken resulteert het in vernieuwde Cosmic Gate-sound.’

Trouw aan eigen stijl

Relevant blijven heeft voor Cosmic Gate hoge prioriteit. Stefan: ‘Anders hadden we ons als snel verveeld door keer op keer hetzelfde te doen. Elke nieuwe track houdt kleine veranderingen in. Vier of vijf tracks verder zijn deze veranderingen bij elkaar wat groter. Drie albums verder heb je ineens een andere sound.’ Claus: ‘Dat gebeurt onbewust. Het is niet zo dat wij ineens bedenken om iets anders te gaan maken. Eigenlijk doen wij elke keer hetzelfde, maar door de geleidelijke mate van ontwikkeling klinkt onze sound steeds anders.’

Voorlopig zijn Cosmic Gate van plan om op deze voet verder te gaan. Stefan: ‘We kunnen alleen niet voorspellen wat we over een jaar of vijf gaan doen. Het is al moeilijk om in te schatten hoe de scene over één jaar eruitziet. Wij blijven nieuwsgierig naar de toekomstige muziek en nieuwe mogelijkheden die wij als dj’s en producers kunnen gebruiken. Misschien is trance over vijf jaar alweer mainstream. Of het nou commercieel of underground blijft, wij blijven verbonden aan dit genre, gaan van elk optreden genieten en blijven trouw aan onze eigen stijl en handschrift.’

Aanbevolen voor jou:
Maak de perfecte selfie op elk feest met de ASUS ZenFone 4 S...

Meld je aan voor de
en ontvang het laatste partynieuws