15 jaar Decibel outdoor: 'Dit jaar moeten we ons bewijzen'

Wouter de Vink | 31 mei 2016
interviews

15 jaar Decibel outdoor - interview b2s

Decibel outdoor is al jaren één van de grootste harder styles-festivals die we kennen. Met een uitgebreid aanbod aan alles wat maar hard is, unieke stages en een line-up van je 'u' tegen zegt, is dit evenement voor veel festivalgangers dan ook het feest van het jaar. Decibel bestaat al bijna vijftien jaar en dus werd het hoog tijd voor ons om een aantal vragen te stellen aan organisatie b2s. We spraken met Vincent van der Heijden, General Manager bij b2s. 'We willen deze lijn voortzetten en vooral blijven doen waar we goed in zijn.'

Hi Vincent! Laten we bij het begin beginnen: hoe is Decibel ontstaan en wat was het idee hierachter? Ooit gedacht dat Decibel later zo bepalend zou zijn voor de hele scene?

'Decibel outdoor is ooit bedacht als nachtfestival. Het team achter de organisatie van b2s had al flink wat indoor feesten in Rotterdam en omstreken georganiseerd, maar er miste iets grootser. In vergelijking met nu lijkt de eerste editie van Decibel klein, maar toentertijd was dit een van de eerste, grote nachtfestivals', vertelt Vincent van der Heijden. 'Met maar liefst drie area’s konden bezoekers genieten van de uitgebreide en gevarieerde line-up met topartiesten van toen. Grote namen van toen waren o.a. Cosmic Gate, Kai Tracid, Scot Project, Dana en natuurlijk ook Paul Elstak, Rob & Joe, Panic en Darkraver. Na drie succesvolle edities op de Binnenmaas vlakbij Rotterdam groeide het festival letterlijk uit zijn jasje. We merkten dat Decibel steeds populairder werd en boven verwachting hard groeide qua aantal bezoekers. Het werd in 2005 verplaatst naar het Lingebos en omgedoopt tot dag festival met maar liefst 8 area’s. In 2006 werd er definitief gekozen voor het natuurrijke evenementen terrein bij de Beekse Bergen. Ondanks dat we direct de ambitie hadden om het hardere stijlen festival van Nederland te worden, hadden wij niet verwacht dat we zo hard zouden groeien en uiteindelijk zoveel bezoekers zouden aantrekken.' 

Vanaf 2011 is Decibel (als één van de eersten) uitgebreid tot een weekendfestival. In tegenstelling tot andere evenementen, is het festivalterrein van de zaterdag gesloten en is het allemaal te doen op de camping. Waarom is dit en waarom zijn jullie overgegaan op een meerdaags evenement?

'Het idee is ontstaan om de festival dag-beleving uit te breiden met een exclusieve pre-party op vrijdag en een afterparty op zondag, het naastgelegen vakantiepark & camping was toch al afgeladen met bezoekers. Wij vinden het belangrijk dat de die-hard fans hierdoor nog meer kunnen genieten van hun favoriete hardere stijlen festival. Wij zien Decibel niet als een weekend festival, maar als een dag-festival dat uit te breiden is naar een compleet weekend weg. Het festivalterrein biedt qua opzet de ruimte voor het grote festival op de zaterdag, het weekend houden we vooral intiem en gezellig. De weekenders kunnen dus hun tent opzetten of het vakantiepark betreden en daarna op een apart terrein in een grote festivaltent gezamenlijk keihard losgaan. De zaterdagnacht en zondag laten deze bezoekers altijd zien wat feesten is, samen met duizenden andere gaat het dak er figuurlijk af.'

Stages en aankleding van het festival

Er wordt een hoop geëxperimenteerd als het gaat om de (main)stage(s) op Decibel. Zo kennen we nog de hoogste mainstage uit 2013 en de langwerpige mainstage langs het water van het afgelopen jaar. Kunnen jullie meer vertellen over het proces achter zo’n stage?

'Ieder jaar willen wij onze bezoekers een nieuwe beleving meegeven. De mainstage is hierin een van de belangrijkste onderdelen. Vorig jaar hebben we geëxperimenteerd met de plaatsing van de mainstage aan het water. Op de dag zelf, met alle bezoekers, merkten we dat de stage aan deze kant minder goed tot zijn recht kwam. Dit jaar zal de mainstage dus weer op de vertrouwde plek te vinden zijn. Daarnaast is er op Decibel een tweede mainstage, namelijk de Pussy Lounge. Ieder jaar zetten de residents van Pussy Lounge en gast-artiesten deze stage weer met alle gekkigheid op zijn kop. Dit jaar wordt deze spectaculaire show nog uitgebreid met de première van de ‘Pussy Parade’. Hier gaan we nog niet al teveel over verklappen, maar verwacht een hoop gekte rondom een van de residents.'

Decibel vertegenwoordigt bijna alle stromingen in de hardere stijlen, waarvan we er de laatste jaren er veel van bij hebben zien komen (zoals Extreme Loudness en de b2s rookie stage). Dit jaar is het zelfs de grootste line-up ooit. Wanneer zeggen jullie als organisatie dat jullie bepaalde stijlen/area’s erbij moeten hebben?

'We proberen altijd zo goed mogelijk te luisteren naar de wensen van onze fans en vinden het belangrijk dat alle stromingen binnen de hardere stijlen vertegenwoordigt zijn. Decibel is het festival waar je alle muziekstijlen binnen de hardere stijlen tegenkomt en is daardoor het meest veelzijdige hardere stijlen festival dat er bestaat. Als fan kun je hierdoor muzikaal gezien je horizon verbreden en genieten van alles wat de hardere stijlen je te bieden heeft. Met de grootste line-up ooit op een dag waar alle topartiesten aanwezig zijn wordt de 2016 editie er een die de echte liefhebber niet mag missen. Op dit moment is bijvoorbeeld raw hardstyle een populaire stijl en dit is ook terug te zien aan de populariteit van de Loudness en Extreme Loudness-area. Dit jaar zullen we deze area’s dus ook nog meer uitbreiden qua capaciteit. De b2s rookie contest geeft ieder jaar talenten de kans om op te treden tijdens het Decibel weekend. Hierdoor krijgen zij de kans om te laten zien wat ze kunnen en hopen wij natuurlijk dat we het nieuwe hardere stijlen talent kunnen ontdekken en een podium kunnen bieden.'

LEES OOK: Dit is de Decibel outdoor line-up!

'Veel speciale acts die ooit zijn begonnen op Decibel'

Decibel is voor veel acts het begin van iets moois. Zoals het eerste optreden van Gunz for Hire of de terugkeer van Adaro. Wat zijn volgens jullie de meest memorabele Decibel-momenten door de jaren heen?

 'Dat is een moeilijke vraag, iedere editie heeft wat speciaals. Maar als ik dan echt een paar momenten moet uitkiezen was de afsluiting van de 'Godfather of Hardcore' Paul Elstak op de mainstage erg speciaal. De terugkeer van Adaro was ook legendarisch, met een area die we af moesten sluiten omdat het echt niet meer paste. Ook mooi om terug naar te kijken is de set van Charly Lownoise en Mental Theo op de back2school area, waar na een plensbui alles qua geluid er mee stopte, het water uit het mengpaneel liep, de andere artiesten een dakje met zeil maakte en de bezoekers daar hard door beukten.'

15 jaar Decibel Outdoor

Destination Decibel

Bij elke Decibel gaat er genoeg aan vooraf. Hoe ziet de voorbereiding van Decibel eigenlijk er uit?

'Eigenlijk begint de voorbereiding al na afloop van de editie van afgelopen jaar. We trekken gelijk lering uit ervaringen van bezoekers en kijken direct naar punten om te verbeteren en te vernieuwen. Het vormgeven van de campagne en het design voor de aankomende editie is een proces dat al een aantal weken na de laatste editie gestart wordt. Dit jaar zijn we een nieuwe weg ingeslagen met de campagne Destination Decibel; your ultimate festival destination. Hiermee positioneren we Decibel als de ultieme festival bestemming als je van hardere stijlen houdt. De bezoeker ontdekt op deze festival bestemming alles van de hardere stijlen en kan met alle activiteiten, muziekstijlen en artiesten zijn of haar festival-bucketlist afvinken. We kunnen jullie nu alvast verklappen dat we een dezer dagen de bucketlist-feature via de Decibel app releasen. Fans kunnen hierin hun ultieme festival wensen en dromen samenstellen en delen met vrienden. Natuurlijk ook met de challenge om jouw ideale bucketlist op Decibel-outdoor af te vinken. Verder hebben we voor deze campagne verschillende, vernieuwende content gecreëerd zoals deze commercial en wordt het thema doorgetrokken op het festival. Zo wordt de Pussy lounge stage omgetoverd tot een waar Surfer’s Paradise ‘Hula Heaven’ met Hawai-sfeer, gaan we terug in de tijd op de stage’s van Remember, 1992 is 4 you!, & back2school en kun je je o.a. weer opladen bij de area Drop the Bass. Dit jaar willen wij onszelf overtreffen met het ontwerpen en creëren van de mainstage, waar men over na zal praten, na vorig jaar hebben we immers wat te bewijzen! De bezoekers mogen traditiegetrouw een imposant bouwwerk verwachten. Als hardere stijlen festival destination, sluiten we de zomer met Decibel gegarandeerd goed en hard af!'

Laten we het even hebben over de kaartverkoop. Het festival is altijd uitverkocht, vroeger moesten bezoekers meteen bij de start van de verkoop erbij zijn om niet achter het net te vissen. Maar we zien wel dat het de laatste jaren steeds later uitverkocht raakt. Kunnen jullie dit verklaren?

'We hebben met Decibel altijd geluk gehad met het weer, met zelfs hele hoge temperaturen en volop zon. Helaas moesten wij er vorig jaar ook een keer aan geloven. We hebben op de zaterdag heel de dag non-stop regen gehad. Dit was ongekend veel, ik kan me geen ander festival herinneren waar het zo lang achter elkaar heeft geregend. Maar de fans gaven niet op en hebben heel de dag keihard gefeest, toch heeft dit invloed op de kaartverkoop. Mensen beslissen later wel of ze gaan. Daarnaast was Decibel was jaren geleden een van de weinige grote festivals in de hardere stijlen waar je naartoe kon. Tegenwoordig is er een overvloed aan evenementen en festivals, waardoor de liefhebber overstroomt wordt door het aanbod. Ieder weekend is er wel iets te doen en hierdoor beslissen fans ook een stuk later.

Op dit moment zijn er nog tickets voor Decibel outdoor beschikbaar, maar wij verwachten wel traditiegetrouw uit te verkopen. Het duurt alleen iets langer, wat voor de bezoeker alleen maar fijner is. We hebben namelijk vaak veel fans moeten teleurstellen. Decibel rockt al 15 jaar en we zullen de bezoeker laten zien dat we ook voor onszelf de lat altijd hoger leggen en proberen de editie ervoor te overtreffen. Na de verregende editie van afgelopen jaar vertrouwen we natuurlijk ook weer op het traditiegetrouwe zonnetje tijdens Decibel!'

Decibel Outdoor - 15 jaar interview

The summer of Decibel

Deze zomer is het alweer de vijftiende editie van Decibel. Kunnen jullie alvast iets verklappen of onthullen over de aankomende editie?

'Dit jaar wordt Decibel outdoor: bigger, better and louder! De line-up is de beste ooit in de geschiedenis van Decibel en zoals we al verklapt hebben, wordt Loudness en de Extreme Loudness uitgebreider. Als klapper op de vuurpijl sluit Partyraiser af op de mainstage en hopen we weer te verrassen qua (eind)show(s). Daarnaast worden de podia dit jaar vetter en dikker en natuurlijk gaan er nog meer toffe dingen gebeuren, maar we willen mensen ook nog verrassen!'

LEES OOK: Wil jij draaien op Decibel outdoor? Dat kan!

Wat brengt de toekomst voor Decibel?

'Decibel is al 15 jaar een vast gegeven en niet weg te denken uit de Nederlandse scene. Veel artiesten zijn bij ons groot geworden. We willen deze lijn voortzetten en vooral blijven doen waar we goed in zijn. Met maar een klein team van maar liefst twintig man, werken wij er ieder jaar keihard aan om onze fans de mooiste festivaldag te bezorgen. Een dag waar je keihard los kunt gaan, kunt genieten van je favoriete artiesten, waar nieuwe vriendschappen ontstaan en waar je alle dagelijkse zorgen even kunt vergeten. We willen bezoekers nieuwe herinneringen geven en hen met een dikke glimlach naar huis zien gaan. Dat is waar het uiteindelijk om draait en waar wij vooral onze voldoening uit halen. Wat is er mooier dan dat?'

Info & tickets

Het belooft deze zomer dus een goed feestje te worden in de Beekse Bergen! Het gaat hard met de kaartverkoop van Decibel, dus wees niet te laat en ga naar de officiële website van het evenement om je kaartje te bemachtigen: http://www.decibeloutdoor.com.

Decibel outdoor - tickets & info

Aanbevolen voor jou:
Waarom een liveset beter klinkt met oordoppen op maat

Meld je aan voor de
en ontvang het laatste partynieuws