David Gravell: The rising star in trance

Thomas Keulemans | 15 maart 2017
interviews

Armin van Buuren noemde hem onlangs nog terecht 'one of the rising stars in trance', vooral vanwege zijn unieke, eigen sound: David Gravell, oftewel de 24-jarige Danny de Graaf. Er is veel positiefs gebeurd sinds de laatste keer dat we hem spraken, bijna een jaar geleden. Vorige week verscheen David's nieuwe track 'Energy' en binnenkort komt zijn eerste mix-compilatie album uit, genaamd 'Discover'. Tijd om bij te praten met David, die volgende week ook nog eens naar Florida vertrekt voor zijn tweede keer op Ultra Music Festival, Miami.

David, leuk je weer eens te spreken! Het gaat goed met je zo te zien; Armin van Buuren is groot fan van jou en je sound en onlangs remixte je zijn klassieker 'Communication'. Hoe is dat in zijn werk gegaan?

David: 'Ja, dat klopt! Het is erg tof dat hij me zo steunt. Het verhaal achter 'Communication' is wel leuk, want daar heb ik nog maar weinig over verteld. Ik was al een jaar of twee van plan die track te remixen en Armin daarmee te verrassen, omdat ik zijn support erg waardeer. Hij wist er dus niets van, maar toen hij hem hoorde was hij meteen super enthousiast. Ik gaf de remix mijn sound mee: wat meer tempo dan het origineel, waarin je de invloeden hoort van waar ik met mijn sound heen wil. Armin begon hem meteen te draaien in zijn 'Armin Only'-shows. Alle visuals en lichten werden er zelfs op afgestemd, zo blij was hij ermee. Hij heeft zelf helemaal niets aan de remix aangepast en toen die uiteindelijk officieel uitkwam, stond hij binnen drie dagen op nummer 1 op Beatport.'

Je nieuwste track is vorige week gereleast en heet 'Energy'. Een zeer energieke plaat inderdaad. Wat voor gevoel wilde je die track meegeven?

David: 'Het weerspiegelt de manier waarop ik zelf nu draai: met heel veel energie. Maar wat ik zeker mee wilde geven in 'Energy' was het gevoel van de tijd waarin ik zelf met vrienden clubs en festivals bezocht om naar muziek te luisteren. En dan bedoel ik niet zozeer de commerciële clubs, maar meer techno en underground, want dat heb ik ook altijd wel in me gehad. Ik wist alleen nooit hoe ik die invloeden moest verwoorden in mijn muziek. In 'Energy' komt dat allemaal samen voor mijn gevoel: de oude melodieën van trance gecombineerd met het nieuwe, wat stevigere geluid dat ik mee wil geven.'

Over ruim een week sta je op Ultra Miami, waar je 'Energy' vast en zeker in je set gaat opnemen. Wat ben je nog meer van plan om daar aan nieuw materiaal te gaan laten horen?

David: 'In april komt mijn aller eerste mix-compilatie album uit, waar ik zeker een aantal tracks van ga draaien tijdens Ultra. 'Discover' gaat dat album heten. Ik vergelijk het altijd maar een beetje met het bos waarin ik graag ga wandelen. Je ziet daar soms nieuwe paden ontstaan, van plekken waar mensen voor het eerst gaan lopen. Mensen zijn altijd op zoek naar nieuwe uitdagingen, ze willen nieuwe wegen bewandelen. Zo is dat voor mij en mijn sound ook, ik wil steeds weer wat nieuws ontdekken, vandaar 'Discover'

LEES OOK: David Gravell - 'Mijn gevoel zet ik om in muziek.'

Wil je door middel van Discover dan ook echt een verhaal vertellen, of zijn het op zich losse tracks die je hierop verzameld hebt?

David: 'Discover' is absoluut een heel verhaal en geen verzameling aan hits. Voor dat laatste maak ik liever een apart, eigen album. Dat hoop ik later dit jaar te voltooien, maar het vereist een ietwat andere aanpak. Discover is opgebouwd in drie etappes die samen één verhaal vormen: Dream, Explore, Discover. In het begin had ik een droom. Om die te bereiken ging ik op onderzoek uit (explore) en uiteindelijk leidt dat naar Discover, als ik ontdek waar ik met mijn sound precies naartoe wil. Op een gegeven moment kom je dan uit bij 'Energy', de 'Communication'-remix, en nog wat nieuwe platen van mij die je dan als luisteraar ontdekt. Er staat ook veel muziek van andere producers op, die exclusief voor de compilatie gemaakt is, want ik vond het tof om ook andere jongens hierbij te betrekken.'

Op de zondag van de Miami Music Week (21 - 26 maart) sta je op de 'A State Of Trance'-stage, waar ook o.a Armin van Buuren, Ruben de Ronde, Sander van Doorn en Vini Vici draaien. Hoe leef je daar naartoe?

David: 'Klopt, heel erg gaaf! Het wordt mijn tweede keer op Ultra Music Festival Miami en de eerste keer op 'A State Of Trance'-stage. Twee jaar geleden draaide ik op de '7 Up-stage' die een stukje kleiner was, maar het was een geweldige ervaring om overal heen te mogen als artiest. Ik heb er veel inspiratie opgedaan en ideeën voor nieuwe tracks gekregen. Als ik die tracks nu weer hoor, dan brengt dat het Ultra-gevoel weer helemaal terug, dus dat belooft wat voor deze editie! Daarna ga ik ongetwijfeld wéér met zo'n speciaal "geschiedenis-gevoel" terug naar huis!'

Kun je eens een paar tracks noemen waar je op dit moment veel naar luistert, of die je echt te gek vindt?

David: 'Oh, dat vind ik altijd heel moeilijk! Ik hoor zó veel muziek en veel goeie tracks! Wat misschien wel leuk is, al is het een beetje 'off-topic': tijdens het reizen of op een zondag luister ik vaak naar Hans Zimmer, dat brengt me tot rust en helpt me mijn creative mind energiy te geven. Deze man is een genius :) Heerlijk relaxt om zo eventjes mijn gedachten te verzetten. Daarnaast vind ik Flume echt super vet. Hele aparte klanken en melodieën, met een brede structuur die niet helemaal volgens het boekje is, zeg maar. Dat brengt me vaak op hele vette ideeën.'

Als laatste: Armin roemt je vaak om je eigen sound, je écht eigen geluid. Kun je zelf in een paar woorden aangeven wat die sound is?

David: 'Het heeft vooral met energie te maken, vandaar ook de keuze voor de titel 'Energy'. En met gevoel, gevoel dat ik wil overbrengen om mensen raken. Ik wil ze naar huis laten gaan met het idee van "Fok, dat was vet!" Het is heel tof om echt iets eigens te laten horen, iets dat net weer even anders valt dan wat de rest al doet. Ik probeer met mijn sound iets unieks te doen, en afwijkend en energiek te zijn. Kort samengevat in een paar woorden: energie, gevoel en uniek!'

En zo staat hij ook achter de draaitafels, met heel veel energie! David, bedankt en Partyscene wenst je succes met de release van je compilatie-album 'Discover' en je optreden in Miami volgende week!

David: 'Ja, dank je wel!'

Beeld: Thomas Keulemans en Armada Music

Aanbevolen voor jou:
Altijd water bij je op een festival? De universele partydop ...

Meld je aan voor de
en ontvang het laatste partynieuws