Interview met Epic Hard: ‘Binnen 1 jaar spat die hele festivalbubbel uit elkaar’

Wouter de Vink | 3 augustus 2017
interviews

Interview met Epic Hard: ‘Binnen 1 jaar spat die hele festivalbubbel uit elkaar’

Een tijdje geleden was de clubscene volgens vele feestgangers dood. Ook wij dachten er soms zo over, om heel eerlijk te zijn. Uitgaan doe je maar in de kroeg en wil je een goede dj zien, dan ga je maar naar een festival. Toch is er al jaren één concept dat zich niks van het dode imago aantrekt. Sterker nog: het ging zelfs als een trein. Epic Hard trekt de festivalgangers weer naar binnen toe en is het levende bewijs dat de clubscene leeft. We spraken met Yashar Nebbeling, het gezicht van Epic Hard.

BEKIJK OOK: In The Studio with Noisecontrollers & Bass Modulators!

Laten we bij het begin beginnen: in 2013 stond Club Epic in Tilburg nog in de kinderschoenen. Yashar kwam toen met het idee om een clubconcept op te starten met bekende dj’s uit de hardere stijlen. ‘Ik weet het nog goed’, zegt Yashar. ‘We zaten hier aan de bar en toen zeiden we tegen elkaar: “Yo, laten we dit gewoon gaan doen!” Vanuit het niets prikten we een datum, 3 weken later zou de eerste Epic Hard een feit zijn. We hadden toen nog geen flauw benul wat we überhaupt deden.’

Toen het eenmaal zover was, leek het wel alsof half Noord-Brabant zich had verzameld in Tilburg. Met hardstyle-dj Ran-D als headliner stond er die eerste avond een rij van heb ik jou daar voor de deur. Het startsein van Epic Hard werd ingeluid met een legendarische debuut.

'Vroeger zag ik het ook maar gewoon als hobby, maar het is véél meer dan dat'

‘Dat smaakte naar meer’, vervolgt Yashar. Vanaf 2013 stortten hij zich met zijn team op het organiseren van hardstyle- en hardcore-avonden. ‘In die tijd was er een hoop anders. De boekingskantoren en artiesten hadden nog niet van ons gehoord en we moesten alles zelf uitzoeken. Nu is dat wel anders; we hebben flink wat ervaring en hebben inmiddels een goede band opgebouwd met de boekingskantoren. Zij denken nu veel meer met ons mee over de toekomst dan voorheen. Het gebeurt ook regelmatig dat DJ's zelf komen peilen of het niet eens tijd wordt voor (weer) een Epic Hard met hun naam op de flyer. Dat is iets waar we zeker trots zijn, want dat betekent we in hun ogen iets goed doen. Datzelfde geldt voor resident dj’s: eerst zochten we ons een ongeluk naar een dj. Nu willen ze bij wijze van spreken zelfs betalen om bij ons te komen draaien. Vroeger zag ik het ook maar gewoon als een hobby, maar het is véél meer dan dat. In de club wordt ik nog wel eens aangesproken door bezoekers, ze delen ideeën of spreken hun waardering uit. Dat is nou waar we het voor doen; de mensen een leuke stapavond bezorgen zonder de hoge festivalprijzen.'

Interview met Epic Hard: ‘Binnen 1 jaar spat die hele festivalbubbel uit elkaar’

We kunnen wel stellen dat het keihard met Epic Hard ging. Het rijtje met topartiesten dat hier inmiddels heeft gedraaid, is dan ook van het formaat waarvan de gemiddelde festivalliefhebber een harde plasser krijgt. Zo hebben onder andere Wildstylez, Partyraiser, Frequencerz, Miss K8, Radical Redemption, Da Tweekaz, Adaro, Atmozfears, Warface, B-Front, Paul Elstak, Darkraver, Noize Suppressor en nog vele anderen er achter de draaitafels gestaan. Voor een tientje (vvk) per editie kunnen bezoekers hier twee keer in de maand op vrijdag hun favoriete dj’s van heel dichtbij zien optreden.

'Soms loop ik hier rond en dan denk ik echt: Wauw!'

Volgens Yashar heeft zo’n clubavond iets speciaals. Wat is nu het grootste verschil tussen een club en een festival? ‘Kijk, op een festival heb je alles in mega-formaat. Een grote stage, grote line-up, ga zo maar door. Maar hierdoor heb jij als bezoeker een grote afstand tot de artiesten. Dat heb je hier dus totaal niet. Alles is wat kleiner en dat brengt een bepaalde intieme sfeer met zich mee. De artiesten draaien anderhalf uur en nemen naderhand ook ruim de tijd voor foto’s en een praatje. Ook houden ze er van om hun nieuwe tracks eerst hier uit te testen voor een klein publiek. Je hoort dus uitgebreide en vernieuwende sets van hen voorbij komen en het mooiste is dat deze artiesten nog geen meter van je neus vandaan staan. Dat is nou hét clubgevoel.’

BEKIJK OOK: 'Defqon.1 is zo'n festival waar je ooit geweest moet zijn...'

Terwijl hij zijn verhaal doet, zien we Yashar op het puntje van zijn stoel zitten. We wisten niet dat ze er nog waren, maar recht voor ons zit nou een écht clubdier. We beginnen steeds meer te begrijpen wat de charmes van een club ten opzichte van een festival zijn. 'Het is hier af en toe echt een gekkenhuis. Soms verandert de entree van de dj-booth in een fotostudio omdat écht iedereen graag met z'n favoriete artiest op de foto wil. De dj kan zich hier niet verschuilen achter een groot podium, iets wat de meesten van hen ook helemaal niet erg vinden. Neem bijvoorbeeld een Partyraiser, die man leeft voor de fans en neemt voor alles en iedereen ruim de tijd. Geweldig gewoon!'

'Binnen 1 jaar spat die hele festivalbubbel uit elkaar'

Interview met Epic Hard: ‘Binnen 1 jaar spat die hele festivalbubbel uit elkaar’

We weten allemaal dat er tegenwoordig ontzettend veel festivals in Nederland zijn; je wordt er nog net niet mee doodgegooid. Veel van deze festivals vinden plaats in Brabant. En deze hebben (bijna) allemaal een regiocheck, wat inhoudt dat andere evenementen in de buurt niet dezelfde artiesten (of zelfs van dezelfde muziekstijl) mogen boeken in dezelfde tijdsperiode. ’Dat is soms best lastig voor Epic Hard’, vertelt Yashar. ‘Je hebt hier Intents, Rebirth, Dominator, Loudness, Masters of Hardcore en nog zoveel andere festivals om de hoek zitten. Dan krijg je te maken met zoveel regiochecks dat het voor ons soms een heel moeilijke opgave is om iets neer te zetten. Maar ook dat hoort er nou eenmaal bij en het is tot op de dag van vandaag altijd goed gegaan.’

LEES OOK: CRAFT Festival geannuleerd vanwege faillissement Lose Your Mind!

‘Weet je wat het is’, vervolgt Yashar. ‘Ik denk ook dat die hele festivalbubbel binnen nu en één jaar uit elkaar spat.’ We hebben het net uitgebreid over line-ups, artiesten en festivals gehad, maar nu is de ondertoon in zijn stem wel heel serieus. ‘Het aanbod is zó groot en de lat ligt tegenwoordig zó enorm hoog. Je kunt niet meer met een halve bak podium en line-up aan komen kakken, want je wordt als festival dan zo van de kaart geveegd. Het is voor de wat kleinere festivals heel erg moeilijk om de grotere bij te benen. Waarom zou je betalen voor een minder festival als er ergens anders een week later echt een sick goed festival op de planning staat? Let maar op, aankomend jaar zullen er nog meer festivals omvallen.’

'We zijn zeker nog lang niet klaar hier'

Een ‘nadeel’ als club zijnde is dat je vastgebonden bent aan je locatie en podium. ‘We proberen wel eens wat extra show toe te voegen, maar over het algemeen is het uiterlijk altijd hetzelfde. Niet dat dat saai is, want we beschikken over een enorme ledwall van 15 meter en een stel krachtige lasers. Maar het draait hier verder om de artiest, zijn muziek en de intieme setting: verder niets.’ Na bijna vier jaar is Epic Hard nog steeds niet klaar in het centrum van Tilburg. ‘Iedereen had de clubscene drie jaar geleden al afgeschreven, maar we zijn er nog steeds en we groeien ook nog steeds. Ik zou het ook niet naar een andere stad of in festivalvorm willen verplaatsen. We willen niet naast onze schoenen lopen door te denken dat we nu opeens van alles kunnen gaan doen. Wel proberen we de kwaliteit van onze events op te krikken. Met meer artiesten van formaat op 1 avond bijvoorbeeld.’

In september viert Epic Hard zijn 4-jarig bestaan met twee verschillende avonden: één hardstyle-avond en één hardcore-avond! Beiden beloven goud te worden met artiesten als B-Front, Phuture Noize, Bass Chaserz, Partyraiser, Spitnoise, DRS en natuurlijk hun residents. Bekijk de volledige agenda hieronder:

15 september - 4 year Epic Hard! (Hardstyle edition): B-Front • Phuture Noize • Bass Chaserz
22 september - 4 year Epic Hard! (Hardcore edition): Partyraiser • Spitnoise • DRS
6 & 20 oktoberT.B.A. (Houd de Facebook-pagina in de gaten!)
3 november - Epic Hard! XL - Darkraver • Mark With a K • Mandy
17 november - Epic Hard! XL - Ran-D • Requiem • Clockartz

Interview met Epic Hard: ‘Binnen 1 jaar spat die hele festivalbubbel uit elkaar’

Interview met Epic Hard: ‘Binnen 1 jaar spat die hele festivalbubbel uit elkaar’

Aanbevolen voor jou:
Waarom een liveset beter klinkt met oordoppen op maat

Meld je aan voor de
en ontvang het laatste partynieuws