Interview: de gruwelijk toffe zomer van Dante Klein

Kimiko Bohle | 3 september 2017
interviews

Ontdek wat die andere grote passie van de dj is naast muziek... 

Partyscene sprak met Dante Klein - echte naam Max Krul - op Mysteryland en vroeg hem de hemd van het lijf.

Hi Max! Vertel eens, hoe was het om op te treden op Mysteryland?
M: 'Ik vond het heel vet. Ik moest de Big Top Live stage openen en ben daarnaast ook de changeover DJ. Zoals de naam al zegt; er staan vandaag veel live acts op het programma hier, en als het podium wordt klaargemaakt voor de nieuwe act draai ik ook weer even. Maar mijn eigen set ging heel goed, het was wonderbaarlijk druk ook. Vanwege het vroege tijdstip had ik het veel rustiger verwacht.'

Wat is jouw ervaring met het festival?
M: 'Nou dit is eigenlijk mijn allereerste keer hier. Ik heb hier nog nooit eerder gedraaid en ik ben er ook nog nooit als bezoeker geweest. Maar ik had niet verwacht dat er zo’n goede sfeer zou hangen. Voor Nederlands publiek is het best uniek zo los gaan.'

Zie jij zo’n groot verschil tussen een Nederlands publiek en het publiek in andere landen? 
M: 'Nederlands publiek is vaak enigszins kritisch omdat de fans hier natuurlijk wel een beetje verwend zijn met al die dj’s. Daarbij is Nederlands publiek vaak ook wat rustiger, dus ik vond het zeker verrassend dat de mensen nu al los gingen. Buitenlands publiek gaat eigenlijk altijd wel uit het dak en is meestal wat gekker.' 

Wat is jouw eerste indruk van Mysteryland als festival?
M: 'Ik heb nog niet heel veel van het terrein gezien eigenlijk. Ik ga vanavond wel een beetje sfeerproeven. Maar voor nu vind ik het allemaal top geregeld, lekkere backstage ook hier.'

Moet je al undercover als je straks het terrein gaat verkennen?
M: 'Oh nee, ik ga gewoon zo hoor. Dat komt helemaal goed, haha. Wel grappig trouwens, er waren net wat fans die me wilden ontmoeten dus liep ik even naar voren. Éen meisje moest zelfs huilen toen ze me zag, dat vond ik wel leuk. Nou ja, leuk is misschien niet het juiste woord, maar ik maak dat niet zo vaak mee dus het was wel even apart.'

Mysteryland wordt vaak gezien als een afsluiter van de zomer. Wat waren de hoogtepunten van jouw zomer?
M: 'Pfoe! Hoogtepunten zijn sowieso een paar hele vette festivals. In Zuid-Korea, Polen en Portugal heb ik echt op gruwelijke festivals mogen staan. En in Macedonië een show met Hardwell. Dat was één van de tofste momenten, vooral omdat ik vroeger heel erg tegen hem op keek. Ik heb ooit nog voor hem gedraaid op Starbeach, ik opende daar toen ook. Dat is nu een aantal jaar geleden, en om nu dan zo als voorprogramma van zijn eigen show op te treden en bevriend met hem te zijn, dat is natuurlijk hartstikke vet.'

Je keek dus heel erg tegen Hardwell op, is die verhouding tussen jullie nu veranderd sinds je samen shows doet?
M: 'Zijn muziek is gewoon heel anders dan dat van mij. Als ik vroeger naar de scene keek, vond ik hem wel echt één van de uitblinkers. Nog steeds wel trouwens, ik kijk zeker nog wel tegen hem op. Maar dan niet eens echt qua muziek, maar meer als persoon en hoe hij is.'

Nog andere dj’s waar je tegenop kijkt
M: 'Diplo! Ik vind hem echt heel vet. Hij is heel uniek, brengt veel mensen samen. Hij doet altijd alles gewoon net een beetje anders. Daarbij vind ik ook dat hij een vette stijl heeft. Ik heb hem bijna ontmoet in LA, maar dus niet helemaal, haha.'

Was dat de grootste tegenvaller van de zomer?
M: 'Dat was al een paar maandjes geleden. Echt een dieptepunt was dat ik deze zomer een aantal shows heb moeten cancellen. Ik heb mijn verstandskiezen laten trekken, maar dat is toen helemaal gaan ontsteken. Ik heb er nog voor in het ziekenhuis gelegen en ben uiteindelijk drie keer geopereerd. Ik liep echt met een gigantische dikke wang rond. Nu heb ik er niet echt last meer van, ik heb wel een groot litteken in mijn mond dat zal blijven.'

Genoeg narigheid gehad! Op naar leukere dingen; wat staat er voor jou nog op de planning?
M: 'Best wel veel eigenlijk. Ik ga sowieso nog Ibiza doen, een paar shows met Hardwell mee. Daarna zit ik in september ook op Ibiza, met wat mensen van Spinnin’. Dat wordt trouwens een tof film concept-achtig iets. In november doe ik een Azië-tour, bijna de hele maand. India, Bali, Vietnam, Taiwan en China in ieder geval, wordt heel leuk. En dan in oktober ADE natuurlijk met een aantal gave shows. Ik mag voor de eerste keer draaien in de Ziggo Dome (Slam!MixMarathon x ADE) en daar kijk ik natuurlijk al heel erg naar uit.'

Ben je eigenlijk ook zenuwachtig voor grote shows zoals in de Ziggo Dome, maar bijvoorbeeld ook vandaag bij Mysteryland?
M: 'Ik denk dat ik wel iets meer zenuwen voel voor de Ziggo Dome. Ik open daar ook, dus dan ben ik altijd minder zenuwachtig. Het is gewoon fijn dat je diegene voor je niet hoeft te overtreffen, dus je kan in feite wel lekker doen waar je zelf zin in hebt.'

Heb je dus een voorkeur om een festival te starten?
M: 'Het allerlekkerste is natuurlijk om ergens in het midden te staan. Als headliner, en dan zijn mensen vaak al lekker opgewarmd. Dan kun je sowieso vol gas gaan tijdens je optreden, vuurwerk CO2, alles.'

En wat mogen bezoekers verwachten van een set van jou? En überhaupt van jouw muziek?
M: 'Mijn muziek heeft denk ik wel een eigen geluid. Het is wel popachtig, veel zang altijd. Meestal ook heel melodieus, vrolijk en energiek. Zo zijn mijn sets ook meestal, energiek. Vandaag opende ik de stage, dus dan doe ik ook wel aan wat rustiger beginnen. En ik ben gewoon lekker mezelf. Ik draai gewoon waar ik zelf zin in heb, het is niet zo dat ik mezelf aan een bepaald genre vastpin.'
 
En welke nummers konden echt niet ontbreken in jouw sets deze zomer?
M: 'Van mijn eigen tracks draai ik meer remixen omdat het poppy is en daardoor vaak ook wat rustiger. Een andere plaat die ik bijna altijd wel heb gedraaid is Throttle- Baddest Behaviour, een hele vette clubplaat.'

Over jouw eigen tracks: Coke & Hennessy gaat wel lekker. Hoe is die samenwerking met raplegendes Bone’Thugs ’n Harmony tot stand gekomen?
M: 'Ik kende ze qua naam en ik wist wel een beetje dat het van die oldschool rappers waren, maar ik had nog nooit iets van ze geluisterd. Ik wist dus ook niet dat ze onder andere met Tupac hadden samengewerkt. En om eerlijk te zijn hadden we eerst een stuk of vier andere rappers voor op de plaat in gedachten, zoals Snoop Dogg, maar die vielen flink buiten budget. Bone’Thugs ’n Harmony vroegen veel minder, en toen hebben onze managers daar contact over gehad. Toen hebben ze wat lines ingerapt en dat klonk gewoon gaaf op die muziek.'

En voor je toekomstige platen, met wie zou je graag ooit nog willen samenwerken (let maar niet op het budget)?
M: 'Ja dan sowieso Diplo! En eens zien, Justin Bieber ook graag. Natuurlijk zou een samenwerking met Coldplay supergaaf zijn. En een persoonlijke favoriet van mij is Mumford & Sons. Deze artiesten zijn allemaal wel erg popgericht, dus dan wordt het kijken wat voor sound je daaruit kan halen.'

En die toekomstige platen, wat gaan we in de nabije toekomst van je horen?
M: 'In oktober komt er nog een plaat uit. Die heb ik samen gemaakt met de zoon van Tommy Lee en Pamela Anderson. Ik ben toen bij hem in het huis van Tommy Lee geweest, heel mooi. We hebben samen in de studio gezeten daar, en eigenlijk hebben we die hele plaat binnen 1 dag afgemaakt. Daarnaast komen er nog een paar clubplaten aan. Hiertussen zitten nog een paar collabs met een paar niet heel grote namen, maar ik mag er nog niks meer over vertellen.'

Waar haal jij het liefst inspiratie voor nieuwe tracks vandaan?
M: 'Sowieso door heel veel muziek te luisteren en de ervaringen die ik opdoe op festivals. Ik haal ook heel veel inspiratie uit landen. Bijvoorbeeld toen ik in LA was, nou dat was gewoon echt een bom aan inspiratie. In andere landen doe ik zoveel indrukken op, en dat gooi ik eruit door middel van muziek. Natuurlijk laat ik mij inspireren door de typerende lokale muziek, maar het zit hem vooral in de mensen. Het klinkt misschien een beetje zweverig, maar dan weer in LA, daar hangt gewoon een bepaalde vibe. Ik krijg dan zoveel zin om muziek te maken, dat heb ik altijd al natuurlijk, maar ik  voel me daar zo vrolijk en onder de mensen heeft alles ook te maken met muziek. De mensen zijn daar op zoveel manieren creatief, daar word je gewoon in meegetrokken. En het eten is daar heel lekker!'

Is eten belangrijk voor je? Ik zie op je arm al een tattoo van bestek.
M: 'Ik hou naast eten op zich ook heel erg van koken dus vandaar mijn tattoo. En ik hou van zoveel soorten eten, Italiaans tot Aziatisch en Mexicaans.'

Je bent nu telkens bekender aan het worden. Wat waren jouw doelen voor dit jaar?
M: 'Veel shows doen. Dat is voor nu ook zeker gelukt. Ik doe er dit jaar iets van 50-60, maar ik wil dat wel echt naar iets van 150 hebben.'

En wat zijn jouw doelen voor de komende 5 jaar?
M: 'Mijn grootste doel is denk ik om een soort van nieuwe Calvin Harris te worden. Dat bedoel ik dan als in niet per se een superster-dj te worden zoals Martin Garrix of Hardwell. Maar gewoon iemand die vet produceert en af en toe een show draait. En gewoon een gezicht van muziek worden. Als ik zou moeten kiezen zou ik dan denk ik wel gaan voor minder sets draaien en meer produceren.'

Op welke van je eigen tracks/remixes ben je het meest trots?
M: ''Turn me On’ heeft het natuurlijk super goed gedaan, dus die heeft een speciaal plekje. Maar Coke & Hennessy vind ik denk ik wel de vetste track. Er zitten zoveel stijlen door elkaar heen in; oldschool hiphop, future bass en R&B. Die heeft alles dus wel een beetje.'

En bij welke plaat van een andere artiest denk je: “had die nou maar van mij geweest”? 
M: 'Animals van Martin Garrix toch wel, haha.'

Welke muziek staat er in jouw persoonlijke afspeellijst?
M: 'Heel veel pop, hiphop ook. Maar ook nummers die gewoon een bepaald gevoel opwekken. Ik hou gewoon van die muziek waarbij je uit het raam van je auto kan kijken en over het leven kan nadenken. Iets wat ik op zich wel leuk vind maar niet per se zelf luister is klassieke muziek. Ik luister dat altijd bij mijn opa, even wat nostalgie ophalen.'

En wat zullen we er niet in terug vinden?
M: 'Hardcore zeker niet. Zelfde voor echt die hardrock. Semi-rock vind ik daarentegen wel gewoon fucking vet. Zolang je de zang kan verstaan vind ik het eigenlijk wel goed. Maar van die nummers waarin er meer geschreeuwd wordt dan gezongen, nee echt nie.'

Wat heb je gedaan met het geld van je eerste grote gig?
M: 'Heel veel kleding gekocht. En natuurlijk ook lekker veel uit eten geweest.'

Eten wordt denk ik echt de rode draad door dit interview heen
M: 'Oh dat wordt het zeker. We doen trouwens ook mee met een nieuw programma van Veronica, daarin word ik een beetje gevolgd in hoe ik in mijn dagelijkse leven ben. En ook daar is de rode draad dat koken echt mijn hobby is, naast muziek. Dat is wel grappig. Ik kan op zich ook wel koken, hoor. Laatst heb ik nog voor 12 vrienden van me gekookt en de risotto ging gewoon goed.'

Als je een dag uit je carrière tot nu toe opnieuw zou kunnen beleven, welke dag zou dat zijn en waarom?
M: 'Goeie. Ik denk toen ik erachter kwam dat ‘Turn me On’ heel groot ging worden. Het moment dat we de 100 miljoen plays bereikten, elke dag kwamen er iets van 3 miljoen bij. Het is meer een periode dan een specifieke dag, maar het was voor mij heel tof. Nu check ik niet meer elke dag hoeveel het wordt gespeeld, dat doe ik overigens ook niet bij mijn nieuwere tracks.'

Welke drie tracks zijn de soundtrack van je leven?
M: 'Ik haat dit, haha. Ik hou van zoveel muziek. Maar eens zien, ‘Best Friend’ van 50cent, fucking goede plaat. Ik ga denk ik wel meer de oldschool kant op. Als tweede Coldplay met ‘X&Y’. Als laatste ga ik weer eens voor Mumford and Sons, met ‘I will wait’.'
 
Wat had je op dit moment in je leven gedaan als je niet zo ver was als dj/producer?
M: - wijst naar mes en vork tattoo - 'Gaan we weer haha. Ik denk dat ik altijd iets met muziek zou zijn gaan doen. Maar anders had ik waarschijnlijk wel iets met koken gaan doen. Vroeger wilde ik trouwens architect worden, dus altijd al iets creatiefs. Maar nu denk ik dat ik chefkok zou worden. Ik heb mijn middelbare school ook nooit afgemaakt. Ik was 16 toen ik daarmee stopte, doordat ik een speciale test had gehaald mocht ik beginnen op de Herman Brood Academie. Ik ben ongeveer 1,5 jaar geleden afgestudeerd en geniet nu van mijn vrijheid.'

Wat doe je dan in je vrije tijd?
M: 'Koken! Haha, maar iets anders. Ik hou wel van uitgaan met vrienden en gezellig uiteten, alweer met eten. Als ik dan een tv-programma zou gaan kijken, ik zal je een plezier doen en niks met koken of eten kiezen. Ik kijk nu wel graag naar Game of Thrones, ik ben overigens totaal niet up to date. Ik ben pas net begonnen met kijken en zit nu ongeveer in seizoen 2.'

Hoeveel tijd heb je eigenlijk nog voor je vrienden en familie nu je zoveel op weg bent?
M: 'Mijn harde kern vrienden zie ik denk ik eens per maand. Maar mijn echte beste vriend is ook mijn tourmanager. We hebben elkaar leren kennen op de basisschool, nu 12 jaar geleden. We wilden allebei altijd al iets met muziek doen, alleen is hij de managementkant op gegaan. Maar hij reist gelukkig mee en regelt alles voor de tour en eromheen.'

Als je een evenement uit het verleden, heden of toekomst zou mogen meemaken, welke zou dat dan zijn?
M: 'Oh dan wil ik eigenlijk gewoon een paar dagen en een paar verschillende dingen doen. Een dag wil ik in de middeleeuwen hebben gezeten. Dan een dag in de Gouden Eeuw in Amsterdam. Daarna zou ik willen kijken in de Tweede Wereldoorlog. Dat klinkt misschien gek want het is helemaal niet leuk, maar ik heb er wel altijd interesse in gehad. Ik hou trouwens heel erg van geschiedenis, dat merk je wel. Verder, de eerste landing op de maan. Maar dan wil ik dat wel meemaken vanuit het NASA kantoor. En qua muziek had ik Woodstock wel graag mee willen maken. En als ik vanavond ergens naartoe zou kunnen gaan zou ik voor Coachella kiezen.'

Als je een artiest die inmiddels overleden is weer tot leven kon wekken, wie zou dat zijn?
M: 'Michael Jackson. En daar zou ik echt een plaat mee maken, 100 procent zeker. En ook Sam Cook, daar ben ik echt een enorme fan van.'

Nadat Dante Klein als changeover act op moest, wilde hij nog even tijd maken om verder te gaan. 

Was het deze keer net zo lekker als je eerst set? En wat ik me altijd wel afvraag, wat zie jou nou als je naar het publiek kijkt tijdens het draaien?
M: 'Het ging wel gewoon weer prima. Over het algemeen zie ik tijdens het draaien gewoon een waas. Soms krijg ik achteraf wel te horen van “ja waarom zag je me nou niet!” maar ik ben daar eigenlijk totaal niet mee bezig. Ik ben gewoon geconcentreerd op het draaien. Ik kijk wel de zaal in, dat vind ik ook echt belangrijk. Maar mensen recht in het gezicht aankijken doe ik niet, dat vind ik awkward. Dat leidt me dan weer af, dus ik probeer er eigenlijk een beetje overheen te kijken. Dus eigenlijk zie ik het meest haren.'

Je zei net al dat je hier fans had. Bij andere concerten zie je fans vaak met bordjes en boodschappen voor hun idool staan. Heb jij dit ook al en raak je er afgeleid door?
M: 'Dat gebeurt wel, en af en toe kijk ik ook wel. Die fans willen echt dat je ze ziet, dus vaak lach ik dan een beetje of maak ik een hartje of zeg ik dankjewel.'

Heb je eigenlijk al van die die hard fans?
M: 'Ja in Duitsland heb ik er wel een paar. Hier dan dat huilende meisje hier niet. Voor de rest ben ik in Nederland niet zo bekend, maar ik heb hier wel een paar fans zitten. Sommige daarvan heb ik inmiddels al bij mijn optredens ontmoet, anderen nog niet. Voor de rest heb ik wel veel Mexicaanse fans, en vooral ook Zuid-Amerika.'

Gaan die fans ook anders met jou om dan de fans hier?
M: 'Ja die wachten weleens voor je auto. In Macedonië waren er trouwens mensen voor het hotel aan het wachten. Lekker privé.'

Wat is jouw meeste genante podiummoment?
M: 'Ik wilde een plaat inmixen. Dan moet je op play drukken zonder dat de fader omhoog staat. Toen drukte ik wel op play, alleen wel op de plaat die al aan het draaien was. Resultaat: alle muziek uit. Dat is zo awkward en heel kut. Dan moet je in zo’n snelle handeling proberen alles op te lossen zonder dat iemand het doorheeft. Maar helaas, iedereen merkte het. Je kan er meestal niks aan doen als zoiets gebeurd, je pakt het zo snel mogelijk weer op. En daarbij, dan kunnen mensen zien dat het in ieder geval live is.'

Dat soort momenten maakt bij sommige bezoekers wel eens reacties los. Lees jij nare comments over jou, en ben je daar mee bezig?
M: 'Ja eigenlijk wel. Ik trek me er een beetje iets van aan, maar ik weet dat je dat helemaal niet moet doen. Het is menselijk om het je aan te trekken, maar ik voel me er niet slechter of beter door. Ook als mensen vanuit de zaal nare dingen roepen probeer ik me daar niks van aan te trekken. Je moet er eigenlijk niet aan denken, die negatieve dingen kan niemand gebruiken.'

Als je terugkijkt op hoe je de dingen tot nu toe hebt aangepakt, is er iets waar je spijt van hebt?
M: 'Nee. Ik heb denk ik alle kansen die ik heb gekregen wel gepakt, dus niks door mijn handen laten slippen of zo. Ik denk ook niet dat ik te gretig ben geweest. Ik heb een heel goed team om me heen. Bijna elke bookingsagency uit Nederland wilde mij tekenen, en we zijn toen overal langsgegaan om te kijken. Bij een paar agencies had ik wel echt het gevoel dat het wel lekker zat tussen de mensen daar en ons. Ik ben uiteindelijk gewoon voor het slimste en handigste gegaan. Bij mijn huidige agency had ik in het begin juist het idee van “hele aardige mensen, maar ik weet niet of deze mensen per se mijn vrienden kunnen gaan worden”, dat had ik mis. Alle mensen zijn nu goede vrienden. Bijvoorbeeld mijn boeker, ik bel hem elke week en dan hangen we meer dan een uur aan de lijn over van alles en nog wat. Dat had ik niet verwacht, maar ik ben er wel super blij mee. Ik woon nu ook om de hoek van hun kantoor, dus ik kan doordeweeks lekker langsgaan.'

Heb je wel duidelijke leermomenten gehad?
M: 'Ja. Ik leer dagelijks nog steeds verdomd veel. Vooral afgelopen zomer heb ik heel veel ervaring opgedaan. Het is de eerste keer dat ik zoveel shows heb, dus die nieuwe indrukken leer ik ook weer van. Ik kan niet zo 1,2,3 een specifiek moment opnoemen, maar ik denk gewoon dat met elke handeling die je doet weer leert.'

Je leert jezelf ook wel goed kennen op tour. Wat vind je de beste eigenschappen van jezelf?
M: 'Ik denk dat ik wel sociaal ben, ook al zeg ik het zelf. Ik kan snel vrienden maken, ik sta open voor alles en iedereen en ik vind ook alles en iedereen leuk. Ik heb ook niet echt een haat of zo. Ik ben ik niet heel politiek gericht op iets dus die grenzen heb ik ook niet.'

En dan je slechtste eigenschap?
M: 'Heel veel, haha. Mijn tourmanager weet dat vast wel. Ik denk dat moodswings wel het vervelendst zijn, van heel vrolijk in een klap naar heel chagrijnig. Maar op tour komt dat nou eenmaal wel eens voor.'

Over het touren; heb je wel eens last van heimwee?
M: 'Af en toe ben ik wel een maand echt weg. April bijvoorbeeld, toen was ik nog in mijn eentje ook. Mijn tourmanager was toen zelf ook op reis. Hoe ik dat allemaal precies heb gedaan weet ik eigenlijk ook niet, gewoon doen denk ik. Ik heb niet ontzettend veel last van heimwee. Overal waar ik kom kan ik wel gewoon vrienden maken, en met alle mensen die ik ontmoet probeer ik ook contact te houden. Op deze manier zorg je ervoor dat waar je ook bent, je altijd iemand hebt om mee te chillen.'

En heb je wel al eens aan je lichaam gevoeld dat touren zwaar is?
M: 'Ik ben heel lang (beter te groot Dante Klein), dus als je dan in een vliegtuig heel krap zit is dat gewoon fucked up. Dan ben je na zo’n vlucht gewoon kapot.'

Is er nog iets dat jij heel graag kwijt wilt aan jouw fans en alle lezers van Partyscene?
M: 'Ik hoop gewoon dat iedereen mijn muziek gewoon vet vind. Check vooral ook al mijn social media kanalen; Facebook, Instagram, Twitter, Snapchat alles. En kijk natuurlijk naar Veronica, vanaf 22 september. Elke vrijdag om 22.00u, het heet ‘The Next Icon’. Kijk het vooral, dan kom je echt te weten hoe ik ben. En hoe ik kook natuurlijk.'

Aanbevolen voor jou:
Dit is de Hercules DJ Control Instinct P8

Meld je aan voor de
en ontvang het laatste partynieuws