Brennan Heart over I AM Hardstyle album: 'Illusie dat hardstyle ondergeschoven kindje van de raw is'

Wouter de Vink | 30 mei 2016
events

Brennan Heart interview: I AM Hardstyle-album

Aanstaande vrijdag komt het I AM Hardstyle-album van Brennan Heart uit. Hier staan twintig tracks op - met ontzettend veel samenwerkingen - waarvan wij zeker weten dat elke (hardstyle-)liefhebber hiervan uit zijn dak gaat. Het I AM Hardstyle-concept krijgt nu dus ook een muzikaal gezicht, dus is het hoog tijd om eens met de maker van het album te spreken! Brennan Heart: ‘Ik wil de hardstyle-scene wakker maken met dit album.’

Hi Brennan Heart! Aankomende vrijdag komt je tweede album – I AM Hardstyle – uit tijdens je albumrelease-party. Vertel eens, wat was de achterliggende gedachte bij het maken van het album?

Brennan Heart: ‘Ik wilde hiermee het hardstyle-gevoel vangen. De fans sturen ontzettend veel verhalen voor het I AM Hardstyle-boek in, waarin zij vertellen hoe hardstyle hen heeft beïnvloed. Met dit album wilde ik iets terug geven aan de scene. Ik merk de laatste jaren dat de hardstyle een muzikale injectie nodig heeft, de scene moest echt even wakker geschud worden. Het is de laatste tijd alleen maar raw hardstyle en hierdoor gaan alle talenten zich focussen op de hardere kant van de hardstyle. Maar daardoor staat de euforische hardstyle wel een beetje stil. Dat echte ‘I AM Hardstyle-gevoel’ wilde ik vastleggen in het album en ik denk dat dat goed gelukt is als je praat over de muzikale invulling.’

Betekent dit dat de euforische hardstyle een beetje het ondergeschoven kindje is?

‘Nou, dat is een beetje het beeld dat hier in Nederland leeft’, vertelt Brennan Heart. ‘Ik draai over de hele wereld en draai ook wel eens een raw-plaat; als een plaat vet is dan draai ik die wel. Maar ik moet eerlijk zeggen dat ik in het buitenland totaal iets anders merk. Ik heb namelijk nog nooit zoveel boekingen gehad buiten Nederland en krijg de meest gekke aanvragen binnen. Ik deel het podium met onder andere Martin Garrix, Don Diablo, Skrillex en Zedd, dat is echt crazy. Er heerst een beetje de illusie dat het over is met de euforische hardstyle, ook bij organisaties en promoters. Het zou alleen maar raw, raw en nog eens raw zijn. Met dit album zeg ik: ‘Dit is mijn visitekaartje en dit is hardstyle.’ Want eurofische hardstyle leeft weldegelijk.’

Dus voelde jij je genoodzaakt om dit te doen.

‘Ik heb altijd gezegd dat ik na mijn eerste album nooit meer een album zou doen’, gaat Brennan Heart verder. ‘Maar toch is er een nou weer een album. Het is geen marketingtool of iets wat ik andere artiesten wel zie doen, het gebeurt allemaal heel organisch. Ik merkte dat de scene dit nodig heeft.’

Is dit dan ook de verklaring waarom een feest zoals Knock Out niet door is gegaan?

Dat heeft weer een andere reden volgens Brennan Heart. ‘Nee, dat komt doordat er iemand bij die organisatie zat die marketingtechnisch zijn school niet heeft afgemaakt. Dat durf ik hardop te zeggen, want ze hebben een domme keuze gemaakt door het bericht eruit te gooien dat het afgelast is. Zij dragen hierdoor wel bij aan de raw overkill. Maar de marketing en het artwork voor Knock Out was echt superslap. De uitdaging die we een paar jaar geleden hadden, toen we nog supervette battles hadden en gave dingen deden, was er niet meer. Zij gooiden het over de boeg van de artiesten en over die van de muziekstromingen, dat het daar aan zou liggen dat het feest niet doorgaat. Dat vind ik echt schandalig. Dit is voor mij een reden om een organisatie te weigeren om daar te gaan draaien. Zij zorgen ervoor dat de euforische hardstyle-producers, die net aan de weg aan het timmeren zijn, ontzettend gedemotiveerd raken. Zij zien dat een ander talent maar één raw-track hoeft te maken en dat hij gelijk op een groot podium van een dik feest mag draaien. Terwijl zij al jaren vette platen maken, maar steeds  die uitnodigingen weer niet krijgen. Zij moeten nog die klapper maken.’

Hoe komt het dan dat er de illusie is dat raw hardstyle groter is dan euforische hardstyle?

Brennan Heart: ‘Online zijn de raw-liefhebbers heel fanatiek, die zijn zowat 24/7 online. Dat zal de algemene hardstyleliefhebber een zorg zijn, wat er allemaal online gebeurd. Als je kijkt naar de ticketsales van de raw-feesten, dan zie je dat dat helemaal niet in verhouding is met wat er allemaal aan raw-dingen gepost word op social media. Dat is op dit moment de trend in hardstyle-land. Er heerst een sfeer alsof het allemaal voorbij is met de euforische hardstyle.’

Brennan Heart - I AM Hardstyle interview

Terug naar het album. Als je naar de tracklist kijkt, dan zien wij daar een derde samenwerking staan met Jonathan Mendelsohn. Kun je hier iets meer over vertellen?

Hij begint enthousiast te vertellen: ‘Ik ken hem van een sessie in New York, omdat ik voor best veel grote artiesten uit de EDM-wereld produceer. Toen ik hem leerde kennen, hebben we in een half uur tijd ‘Imaginary’ gemaakt. Het ging allemaal vanzelf en die track heeft veel los gemaakt bij mensen. Jonathan heeft veel affiniteit met dance en dat werkt gewoon heel erg fijn.’

Wij zien hier ook een opvallende samenwerking staan met Far East Movement, deze track is anders dan anders. Vanwaar deze samenwerking?

Na een kort lachje verklaart de hardstyle-dj het verhaal hierachter: ‘Ik had het idee al liggen. Ondanks dat het een 133 BPM-plaat is, houd ik ervan om met hardstyle te spelen. Ik zal absoluut niet overstappen of iets, maar ik vind het leuk om te flirten met andere stijlen. Na platen als ‘Imaginary’ en ‘F.I.F.O.’ verwachten mensen een bepaald ding, alsof je altijd zulke tracks moet maken. Dit album is dus de ideale gelegenheid om andere hardstyle te laten horen. Al dat touren opent je ogen en dan durf je ook wat meer, niet alleen in het buitenland, maar ook in Nederland. Ik ben niet vies van een crossover-productie. Er komt nog een 150 BPM-versie van hoor, dit is pas de albumversie.’

LEES OOK: Volgende week is hij er: het nieuwe I AM Hardstyle album van Brennan Heart!

Er staan ook een paar Blademasterz-tracks op de cd’s. Merk je dat de early hardstyle steeds meer opkomt?

‘Sterker nog, het is nooit weggeweest!’, vertelt Brennan Heart. ‘Tegenwoordig is de sound echt perfect, maar een tijdje hebben producers de markt een beetje verzadigd. Blijkbaar vinden mensen het leuk om nog wat oudere platen te horen en het ritme van deze platen is echt super dansbaar. Ik denk ook dat iedereen dit moet omarmen. Als je kijkt naar De Tijdmachine-feesten, dan zie je hier ontzettend veel euforische hardstyle voorbij komt. Met ‘MMVIII’ - wat 2008 in Romeinse cijfers betekent – wilde ik een knipoog geven naar die tijd, want dat is ook gewoon hardstyle.

Vrijdag is dan de albumrelease-party. Waarom zit er een releaseparty bij het album?

‘We wilden iets voor de fans gaan doen. Maar dan wel in een gezellige, intieme sfeer. We hoeven niet met door het dak te gaan aan kaartverkoop er extra geld mee verdienen. Wij vinden het belangrijk om de connectie met de fans te houden, dus dan is zo’n setting voor zevenhonderd man perfect. Het gaat heel vet worden!’

Brennan Heart - I AM Hardstyle album interview

Aanbevolen voor jou:
Tickets voor ‘WE ARE ELECTRIC Presents Elrow’ win je hie...

Meld je aan voor de
en ontvang het laatste partynieuws