Interview Michel van Rossum: ‘Kan me niet voorstellen dat ik nog fotografeer als ik ouder ben’

Wouter de Vink | 22 december 2016
interviews

Interview partyfotograaf Michel van Rossum: ‘Kan me niet voorstellen dat ik nog fotografeer als ik ouder ben’

Nu het einde van het jaar nadert, maken we langzaam aan de balans op. En we beginnen bij partyfotograaf Michel van Rossum. Hij reist stad en land af om de vetste festivals en feestgangers vast te leggen. En met succes, want na meer dan vijf jaar staat hij als Rossumedia nog steeds elk weekend met zijn camera tussen de dj’s op de grootste podia. Het is dus hoog tijd om met deze man een interview te doen. Michel: ‘Ik zit echt hardop te denken of er überhaupt iets is tegengevallen in 2016…’

Op welk feest je ook bent, bij negen van die tien zie je hem wel ergens staan. Die knul in het zwart met het petje achterstevoren, bepakt met een hoop camera’s en toestanden. No Michel, no party zou je bijna zeggen. Hoeveel feesten zou hij in 2016 gefotografeerd hebben? ‘Pfoe, dat zal ik even op moeten zoeken. Heb je even?’ Na tien seconden waarin we een hoop geklik van de muis horen, krijgen we antwoord: ‘In totaal 63, dus gemiddeld is dat iets meer dan één per weekend. Nee, ik ben niet vaak vrij in het weekend, haha.’

BEKIJK OOK: Partyscene TV | B-Front saboteerde ons op het Scantraxx FIFA-toernooi

Interview partyfotograaf Michel van Rossum: ‘Kan me niet voorstellen dat ik nog fotografeer als ik ouder ben’

‘Alles aan Intents Festival klopt gewoon’

‘Ja, 2016 was een heel goed jaar voor mij. Ik heb ontzettend veel vette dingen mogen doen en meegemaakt. Denk bijvoorbeeld aan die dubbele regenboog die op Decibel Outdoor verscheen. De eindshows op Defqon.1 – wat naar mijn mening één van de vetste festivals is – die ik vast heb mogen leggen. Maar ook ben ik naar het buitenland geweest om foto's te schieten op het strand in Kroatië voor Hard Island.’ We zien de fotograaf ondertussen een beetje wegdromen. Hij zal vast met zijn gedachten ergens terug onder de warme zon in Oost-Europa zitten…

Vlug voordat Michel vertrokken is naar vakantieland, vragen we wat er in 2016 hem persoonlijk het meest is bij gebleven. ‘Qlimax is ieder jaar weer een hoogtepunt, maar die van dit jaar al helemaal. Dit jaar werkte ik namelijk ook voor Brennan Heart, die daar moest draaien en ook nog eens een Blademasterz-set neerzette. Het was de eerste keer en ook omdat ik betrokken was bij het hele proces rondom de act, vond ik dat super vet om te doen. Bij Project One heb ik overigens wel voor uurtje mijn camera weggelegd om even een uurtje te feesten tussen het publiek in.’

Dat Michel nog steeds stappen maakt als fotograaf, blijkt uit het volgende hoogtepunt. ‘Ik ben al vaker op Intents Festival geweest, maar dit jaar mocht ik voor het eerst namens de organisatie schieten. Toen ik daar aan kwam, zeiden ze letterlijk tegen me: “Doe maar gewoon je ding.” That’s it! Alles klopte daar gewoon: de stages, de aankleding, alles! En dat mijn foto op de voorpagina van de Defqon.1-krant verscheen vind ik ook wel bijzonder. Dat was voor mij écht een dingetje op de bucketlist.’

Interview partyfotograaf Michel van Rossum: ‘Kan me niet voorstellen dat ik nog fotografeer als ik ouder ben’

'Ik kan me niet voorstellen dat ik nog fotografeer als ik oud ben'

Een vlugge rekensom geeft aan dat Michel dus minstens 756 uur in 2016 op festivals heeft doorgebracht als we alle weekenden van het jaar bij elkaar optellen. ‘Ja, maar daar komt dan nog het nabewerken en van alles en nog wat bij. Of ik alleen van het fotograferen kan leven? Nee, niet echt. Daarom heb ik nog een tweede baan als marketing manager voor Brennan Heart.’

Twee banen in het festivalwereldje zal vast niet de rustigste werkomgeving zijn.

‘Ik heb het behoorlijk druk inderdaad, soms pak ik wel eens drie feesten in één weekend’, gaat Michel verder. ‘Tuurlijk zou ik wel eens wat vaker een weekendje vrij willen zijn. Maar zolang ik dit leuk vind om te doen, blijf ik gewoon fotograferen.’ Maar voor hoe lang dat zal zijn, weet Michel nog niet. Het is bijna onmogelijk om op deze manier later je pensioen in te gaan. ‘Ik kan het me ook niet voorstellen dat ik nog aan het fotograferen ben als ik later oud ben. Ik ben altijd aan het werk, het is ook moeilijk om op deze manier een relatie te onderhouden. Wat een Rutger Geerling (Rudgr.com) doet - met alle respect - zie ik mezelf nog niet doen. Maar aan de andere kant mag ik niet klagen. Ik zou bijvoorbeeld absoluut niet willen ruilen met het leven van een dj…’

Terugkijkend op het afgelopen jaar: is er iets tegengevallen voor jou in 2016?

‘Dat vind ik een moeilijke vraag’, zegt Michel. Hij legt zijn hand onder zijn hoofd en het blijft even stil. ‘Ik zit echt hardop te denken of er überhaupt iets is tegengevallen het afgelopen jaar. Maar volgens mij helemaal niks.’ Geen kapotte camera, mislukt feest of zelfs autopech? ‘Haha, toevallig heb ik vorige week een kleine aanrijding gehad. Maar voor de rest niets! Ik ga het gelijk even afkloppen.’

Zijn er dan wel dingen die je irriteren op een feestje?

‘Stom dronken mensen. Die kunnen echt heel vervelend zijn. Zij begrijpen vaak niet dat ik aan het werk ben en weer verder moet. Maar die blijven echt om je heen hangen, terwijl ik met twee camera’s loop. Al kan het soms ook best grappig zijn hoor.’

Interview partyfotograaf Michel van Rossum: ‘Kan me niet voorstellen dat ik nog fotografeer als ik ouder ben’

Iets anders dan hardstyle

Als we kijken naar de Spotify-lijst van Michel, dan zien we daar een hoop andere muziekstijlen dan hardstyle tussen staan. In al die jaren heeft Michel eigenlijk elk festivalterrein of locatie uit de hardere stijlen wel gezien. Niet zo gek, als het je werk is. ‘Maar toch houd ik niet meer zo van hardstyle als eerst. Het klinkt gek, maar de spanning is er nu wel van af. Met raw hardstyle kom ik nu echt niet meer aan mijn trekken. Drum and bass is mijn nieuwe liefde, ik heb het steeds vaker aan staan. Met ADE ben ik ook naar Noisia geweest, wat was dat vet zeg. Dat ik door hun gevraagd was om hun showcase te schieten was al gaaf. Maar wat de hardstyle betreft: ik zou het leuk vinden om eens iets anders te doen. Als je kijkt naar de feesten in Amerika, dan zie je dat er de hele dag door verschillende muziekstijlen worden gedraaid. Hier heb je hardstyle met wat raw en misschien een beetje hardcore.’

'Zo'n 80% van wat ik schiet in een weekend mislukt'

Op social media heeft Van Rossum aardig wat fotografen als volgers. Daarom is Michel in 2016 begonnen met ‘After the shot’: een post waarin hij uitlegt hoe een bepaalde foto tot stand is gekomen en waar hij zijn instellingen van zijn camera verklapt. Is dit het geheim van de smid?

‘Nee, dat niet. Maar veel mensen waren benieuwd hoe ik te werk ga’, zegt Michel. ‘Ik merk dat veel fotografen op zoek naar een magische setting of iets dergelijks. Nou, die is er niet. Het is gewoon een hoop aankloten. Mensen zijn op zoek naar mijn instellingen en proberen de kortste weg naar Rome te vinden. Je moet gewoon heel veel proberen. Bij mij mislukt er zo’n 80% van de foto’s die ik maak in een weekend. Maar het gaat juist om die 20% die er bovenuit springen.’

Wat gaat er gebeuren in 2017?

Het einde van het jaar nadert dus en 2017 begint al aardig wat vorm te krijgen. We zien dat Michel op het puntje van zijn stoel gaat zitten als we het hebben over het aankomende jaar: ‘Er stroomt al het één en ander binnen. Het lijkt me leuk om nog meer in het buitenland te werken. En daarnaast om meer met Brennan Heart aan de slag te gaan. De I Am Hardstyle-avond in Mannheim gaat ook echt vet worden.’

We sluiten het interview af en zeggen dat we Michel vast nog wel zullen zien, bijvoorbeeld in Duitsland. ‘Ja, dan doen we even een cola’tje!’ Pardon? Mag je niet drinken dan?

‘Ja, jawel hoor. Een paar biertjes. Maar eigenlijk mag het niet, nee. Heb het wel vaker gedaan hoor, maar ik vind het niet fijn om onder invloed te zijn als ik aan het fotograferen ben. Je moet toch een steady shot hebben. Bovendien loop je met vrij dure apparatuur en het zou zonde zijn als je die laat vallen ofzo.’

BEKIJK OOK: Warface en Frequencerz hosten eigen stage op Intents Festival

Interview partyfotograaf Michel van Rossum: ‘Kan me niet voorstellen dat ik nog fotografeer als ik ouder ben’

Interview met Michel van Rossum over zijn 2016, hardstyle en de toekomst.

Beeld: Michel van Rossum (Rossumedia)

Powered bij
Aanbevolen voor jou:
Win tickets op Freetix.nl voor Festifoort Festival 2017!

Meld je aan voor de
en ontvang het laatste partynieuws